Poți descărca aplicația:
Get it on App Store Get it on Google Play
Militarization of energy projects East Mediterranean threatens conflict
18 sep 2018, 12:21
Primim de la expertul nostru din Olanda o analiz ă incitantă cu privire la militarizarea proiectelor de dezvoltare a resurselor energetice din Estul Mediteranean. Deși lumea crede că apele Marii Mediterana sunt calme, în interiorul acestui spațiu mitic se ridică un val masiv de tensiune geopolitic ă care poate exploda  oricând  în tr-un conflict devastator pentru Europa.

The militarization of the East Mediterranean is becoming a point of concern, as NATO members are heading to a possible confrontation. The continuing news about the Syrian Civil War tends to obscure the emergence of the East Mediterranean region as a potentially significant energy-producing province, where military clashes in coming months cannot be ruled out. Recent energy-related success stories in the region include Egypt’s offshore gas discoveries and the continuing growth of Israel’s offshore gas projects, as well as promising developments offshore from Cyprus and possibly also Lebanon.

The East Mediterranean is the only NATO region where uncertainties about both security and energy combine to threaten the stability of strategic relations. Turkey’s recent moves to project military power have increased the uncertainty over security of energy supply, causing concern amongst its neighbours such as fellow NATO member Greece but also Israel and Egypt.

Rich in energy resources, the East Mediterranean waters are now being explored and developed after decades during which strategic confrontations rendered their exploitation politically impossible. Yet the continuing Syrian disaster creates possible fall-out for countries in the region including Israel, Jordan, Lebanon and Turkey, as well as for the divided island of Cyprus.

On August 2018 news emerged that the Turkish armed forces are considering construction of a sovereign naval base in the Turkish part of Cyprus and that the Turkish navy has submitted such a proposal to the Turkish Ministry of Foreign Affairs for the base. Such a base would facilitate military activities in (Greek) Cypriot offshore areas, where American and European oil and gas majors are now planning exploration activities. On September 17 Turkish media reported that Turkey can establish a naval base in northern Cyprus, if necessary. Turkish President Recep Tayyip Erdogan stated that the presence of the Turkish armed forces in this territory is very important. Erdogan repeated claims that "the EU has also attempted to apply double standards in relation to Turkish Cyprus". Erdogan also stated to Turkish news that he will increase Turkish troops in Cyprus, which will be seen by Cyprus and its European partners as a direct affront. Turkey is believed to maintain around 35,000 troops in northern Cyprus, although the military does not give official figures.

G Ad:

Tension from the ongoing confrontation between Cyprus and Turkey is made worse by off-and-on low-intensity clashes between Turkish and Greek armed forces. The Greeks report harassment of Greek fishermen by Turkish vessels on a regular basis in the eastern Aegean Sea.

Greece is concerned by the announced Turkish plans to drill for gas deposits in the East Mediterranean, including in Cyprus’s exclusive economic zone (EEZ). Most of the energy reserves that Turkey wishes to claim are in  disputed areas, such as near Greek islands or Cyprus, or in the maritime zones of others.

State-controlled Turkish media have recently stepped up their efforts in support of Ankara’s claims on several offshore areas. Most sensitive is the maritime region to the south of Cyprus. Earlier this year, Turkish warships blocked exploratory vessels of the Italian company Eni. These vessels had sought to conduct drilling in waters that Turkey asserts belong to the Turkish Republic of Northern Cyprus, which no state other than Turkey recognizes.

Turkish officials have reiterated that Ankara has no plans to back away from its energy plans in the East Mediterranean, including maritime areas areas under Cyprus’s jurisdiction according to the UN Convention on the Law of Sea, to which Turkey is however not a party.

The drilling vessel Fatih, docked in the southern Turkish city of Antalya, will most likely head east this autumn between the Karpas peninsula in northern Cyprus and the Gulf of Iskenderun. Turkey’s seismic vessel Barbaros Hayrettin Pasa is already surveying this region.

Other East Mediterranean countries such as Israel and Egypt are unsympathetic to Turkish claims but hopeful to avoid military force, the use of which they do not, however, renounce for themselves. Ankara has warned several European governments not to support the hydrocarbon exploration activities being conducted by Cyprus in the East Mediterranean.

In October 2018 the American energy major ExxonMobil plans to begin drilling for gas in Block 10 of Cyprus’s EEZ.

The French major Total also is set to start drilling in February 2019. Previous French operations have already been constrained or blocked out-right by Turkish naval threats to their vessels approaching Cypriot waters. The French are also to increase their presence in and around Cyprus. On September 7 French foreign minister Jean Yves Le Drian stated that France is looking to bolster defense cooperation with Cyprus that could help augment Europe’s presence in the east Mediterranean. French warships often use the east Mediterranean island-nation — some 100 miles (160 kilometers) from Syria’s coastline — as a resupply and refueling stop. Another main reason for French military presence is the threats being vented by Turkey to block with military means any offshore drilling and exploration in the East Med, even inside the Cypriot waters. French company Total is already licensed to search for hydrocarbons off Cyprus’southern coast.

Strong economic growth over the last number of years has supported Ankara’s overall strategy. However, increasing unemployment and social unrest accompanied by decreased purchasing power could force unconventional measures, not excluding military adventures to distract the public. The ongoing continual worsening of Turkey’s economic situation threatens the country’s social fabric and possibly even its role within NATO.

Turkey’s recent emergence as an investment destination for sovereign wealth funds and institutional investors created a boom in infrastructure and real estate projects. The latter, however, are financed by external debt, which now threatens the country’s economic fabric.

At the same time, Ankara needs to reassess its options of energy supply security as Tehran is removed from circulation. American sanctions on Iran will diminish Turkey’s capacity to receive oil and gas from Iran, although Iran’s oil has in the past been rebranded as Iraqi and sold worldwide anyway. Erdogan’s strong support for Hamas, Hezbollah, the Muslim Brotherhood, Syria and Iran likely exclude LNG import options from Israel and Egypt.

Turkey is facing a domestic financial and economic crisis with its currency is plunging at the same time as its ongoing military operations in Syria head for a confrontation around Idlib. It is not to be excluded that the fall-out leads to an opportunistic military move in offshore waters. That would in turn threaten direct confrontation with other NATO allies, regional powers such as Egypt and Israel, or even Russia.

The Turkish statements have come at the same time that NATO members Great Britain and France also have openly indicated that they will be increasing their military presence in and around Cyprus. On August 30, British military sources have stated that the UK has plans to expand a port at RAF Akrotiri to service its military bases on the island in case of Brexit without a trade deal with the EU. British newspaper The Times said that plans for the facility at RAF Akrotiri are already being drawn up as part of preparations to limit the impact of Britain leaving the EU without a deal. A small port already exists at Akrotiri but it would need considerable expansion to be able to service the SBAs needs. The discussions at present are officially related to possible logistical issues due to the British exit from the EU. However, the instability in the East Med, Turkish militarization of the region and the ongoing Russian Syrian buildup, are another factor. The UK even is thinking of building a new naval port in Cyprus after Brexit. In 1960 when Cyprus gained independence, Britain retained 157 square kilometers of sovereign territory at Akrotiri/Episkopi and Dhekelia which are being used as military bases. It also has radar installations on the Troodos mountain and a listening post at Ayios Nicolaos, in Famagusta

Cyril Widdershoven is owner of Dutch integrated risk consultancy VEROCY, Middle East specialist and strategic advisor geopolitics energy and MENA region

Google News icon  Fiți la curent cu ultimele noutăți. Urmăriți DefenseRomania și pe Google News

Fii primul care află cele mai importante știri din domeniu cu aplicația DefenseRomania. Downloadează aplicația DefenseRomania de pe telefonul tău Android (Magazin Play) sau iOS (App Store) și ești la un click distanță de noi în permanență
Get it on App Store
Get it on Google Play
Conflictul din Ucraina activează cooperarea regională: Statele baltice și țările din nordul Europei strâng rândurile în fața amenințării rusești
Bogdan Aurescu, prezent la forumul Black Sea and Balkans Security: Putin şi-a calculat foarte greşit planurile. A încercat să ne despartă
Nicolae Ciucă, prezent la forumul Black Sea and Balkans Security: Agresiunea rusă a pus statele Parteneriatului Estic în faţa unor ameninţări existenţiale
Nicolae Ciucă, prezent la forumul Black Sea and Balkans Security: Regiunea Mării Negre devine o miză mai mare ca oricând din perspectivă geopolitică
Contraofensiva Ucrainei nu e masivă ci are rolul preluării inițiativei. Rusia s-a împotmolit într-un moment favorabil militar
Achiziția dronelor pentru Armata României: Bayraktar TB2 vs. Watchkeeper X. Sau amândouă
Lansarea cărții „Viitorul război și apărarea Europei” în România. Volumul, semnat de generaliii Ben Hodges, John R. Allen și profesorul Julian Lindley-French
DefenseRomania: Black Sea and Balkans Security Forum. Ziua 2 de Conferință | Războiul din Ucraina și securitatea în regiune, subiecte ale conferinței
Propunerea Germaniei privind un sistem comun de apărare antiaeriană în nordul Europei arată mai degrabă o UE divizată
Tehnica de ultimă generație a României, „paralizată” fără infrastructură adecvată. Trupele aliate au și ele nevoie de construcții rapide
Tentativa de asasinare a lui Aleksandr Dughin și forțele speciale ucrainene | Generalul Marius Crăciun, la Obiectiv EuroAtlantic la DefenseRomania
România trebuie să devină un arici în Marea Neagră. Generalul Mîndrescu: Noi nu ne vom duce niciodată peste Rusia
Mariusz Blaszczak: Accelerarea modernizării forţelor armate poloneze, singurul răspuns corect la atacul barbar al Rusiei asupra Ucrainei
Un Buk-M1 ucrainean doborând o dronă rusă arată că în lupta antidronă, interceptorul poate fi mult mai scump decât UAV-ul distrus (Video)
Generalul Mîndrescu: O confruntare cu NATO ar duce la distrugerea Rusiei. Depozitele ruse - obligate să fie pregătite pentru acel „dar dacă”
Acceptarea avioanelor de luptă Suhoi-35 și înghețarea recunoașterii Kosovo afectează semnificativ relațiile dintre Cairo și Washington
Tensiunile dintre armata turcă și milițiile kurde din nordul Siriei pot influența decisiv relațiile ruso-turce și implicarea SUA în regiune
Atacurile din Crimeea și punctele cheie de pe Flancul NATO: Polonia și România | Generalul Mircea Mîndrescu, la Obiectiv EuroAtlantic la DefenseRomania
Afluxul de rachete și sisteme S-300 rusești către Ucraina ar putea indica trecerea la o nouă fază a luptelor
Forțele armate israeliene (IDF). Foto: IDF @Official
Cum e atacat Israelul de către Iran direct din Gaza prin proxy. Teheranul pompează zeci de milioane de dolari în susținerea războiului
Trupele germane revin în misiunea EUFOR de menținere a păcii în Bosnia
Obuzier 2A65 Msta-B de 152 mm. Sursă foto: Ministerul Apărării din Rusia
Artileria rusă domină doar numeric în Ucraina. Rezervele sunt „sufocante”, dar slabe calitativ
Franța include Nigerul în noua sa strategie de limitare a influenței ruse în Africa de Vest
Atacarea bazei ruse de la Novofedorivka poate fi doar începutul. Există alte două bază militare ruse la fel de importante pe care armata ucraineană le-ar putea ataca
Sursă foto: MApN
Criza războiului, „winter is coming” în Europa și achiziția de F-16 a României | Nicu Fălcoi, la Obiectiv EuroAtlantic la DefenseRomania
Fost înalt oficial militar rus: “O chinezărie” a făcut ca artileria să redevină “Zeul războiului”
China nu renunţă la unificarea forţată cu Taiwanul: Beijingul îşi retrage promisiunea de a nu trimite trupe pe insulă
Armata de Eliberare a Poporului, în timpul unor exerciții militare. Sursă foto: Ministerul Apărării din China
Cum se pregătește Taiwanul de o posibilă invazie a Chinei. Ion Petrescu: Pe insulă există adăposturi subterane pe care Ucraina nu le are
Suedia, Norvegia și Danemarca își consolidează apărarea împotriva amenințării ruse
Polonezii fac radiografia Armatei române: Avioanele F-16 - capacitate limitată de a apăra singure spațiul aerian al României

Ştiri Recomandate

Forțele de Apărare daneze au filmat marți scurgerea gazoductului Nord Stream 2, lângă insula Bornholm. FOTO:  FORȚELE DE APĂRARE DANEZE
Putin, discurs fără precedent împotriva Marii Britanii: Englezii au aruncat în aer conductele Nord Stream 1 și 2
Rămasă fără tehnică militară modernă, armata rusă scoate de la naftalină cele mai vechi versiuni ale tancului T-72
În timp ce Rusia este preocupată anexarea Donbasului, Armata Ucrainei a înconjurat trupele ruse din oraşul Liman
Anexare, minut cu minut. Punct fără întoarcere. Putin proclamă anexarea a 4 regiuni. ”Ne vom face propriile reguli”
Procurorii DNA și cei americani au efectuat percheziții la baza militară de la Mihail Kogălniceanu
Israelul primește 1.000 de sisteme Orion, pentru controlul și gestionarea misiunilor de luptă
Militarii ucraineni au capturat de la ruşi cea mai nou versiune a obuzierului autopropulsat 2S19-SM2
Kremlinul: Orice atac asupra teritoriilor ucrainene anexate va fi considerat un atac asupra Rusiei
Bulgaria nu va furniza Ucrainei armament greu, în pofida solicitărilor repetate ale Kievului
Pentru a respinge o eventuală agresiune militară, SUA şi-a testat capacitatea de a desfăşura sisteme HIMARS pe flancul estic al NATO
Statele Unite fac demersuri pentru a crea un comandament în Germania care să coordoneze ajutorul militar destinat Ucrainei
Ucraina a definitivat cucerirea orașul strategic Kupiansk și a împins forțele ruse de ocupație pe malul estic al râului Oskil
Norvegia urmează exemplul Poloniei şi semnează un acord cu compania sud-coreeană care produce tancul K2 Black Panther
Cu T-55 spre fier vechi, „lista” României include Ambrams și K2 + analiză a conflictului din Ucraina | Generalul (r.) Dan Grecu, la Obiectiv EuroAtlantic la DefenseRomania
Canada îşi respectă promisiunile faţă de Ucraina. Primele transportoare blindate LAV urmează să ajungă la Forţele Armate Ucrainene
Vladimir Putin a recunoscut independenţa regiunilor Herson şi Zaporojie
Turcii au arătat capacitățile noii drone maritime MARLIN care poate fi echipată cu rachete ghidate și torpile antisubmarin
China, pivotul care ar putea fi cheia în criza nucleară. SUA fac încă o încercare pentru a-l aduce pe Putin cu picioarele pe pământ
Gen (r.) Bălăceanu. Rezistența Ucrainei, lecție pentru România: Creșterea efectivelor Armatei și legea pregătirii populației pentru apărare
Putin: Războiul din Ucraina e unul din rezultatele prăbușirii URSS
Radarul Armatei vs. Lidl. MApN prezintă filmul evenimentelor: Armata nu a luat în calcul relocarea radarului AN/FPS-117
O gură de...gaz pentru România: Interconectorul Grecia-Bulgaria. Nicolae Ciucă: Avem asigurată conectarea. Este important și pentru BRUA
Infanteriștii marini români s-au antrenat pentru respingerea unui desant aerian pe Dunăre, pe baza scenariilor din Ucraina (Foto)
Furtuna perfectă a unui conflict NATO-Rusia? Polonia nu exclude ca NATO să trimită trupe în Ucraina
Guvernul român a aprobat programul modernizării aeroportului Mihail Kogălniceanu - punct strategic civil și NATO
Anexarea teritoriilor din Ucraina, linia roșie pe care Moscova a traversat-o. Aliații lui Putin încep să se distanțeze de politica sinucigașă a Moscovei
NATO ia atitudine privind sabotajul Nord Stream: Avertizează că orice atac asupra infrastructurii critice va primi un răspuns hotărât din partea Alianței
Marea Britanie vrea securizarea rezervelor de gaz ale Libiei: Prima navă a Marinei Regale care acostează în portul Tripoli, după opt ani
Marinarii ruși au închis intrarea în Golful Sevastopol, unde se află baza navală principală a Flotei din Marea Neagră
Muntenegru destructurează un cuib de spionaj rusesc. Fost purtător de cuvânt al MAE muntenegrean, prins că livra informații Moscovei. „Unul dintre arestați lucra de peste zece ani”
Soldați ruși, interceptați când povesteau cum furau echipamente de protecție NATO pentru a le folosi, de la militari morți ucraineni
Crossuri parteneri