Poți descărca aplicația:
Get it on App Store Get it on Google Play
Whither Wahhabism?
Data actualizării:
Data publicării:
Dr. James M. Dorsey, lector la Școala de Studii Internaționale S. Rajaratnam de la Universitatea Tehnologică Nanyang din Singapore, consultant și expert în politica Orientului Mijlociu, Africii de Nord, Asiei de Sud-Est și Centrală, face o analiză pentru DEFENSE ROMÂNIA despre Arabia Saudită.  

Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman could well dash expectations that he is gunning for a break with Sunni Muslim ultra-conservatism rather than a shaving off of the rough edges of Wahhabi ideology that has been woven into the kingdom's fabric since its founding more than eighty years ago.

Prince Mohammed has fuelled expectations by fostering Islamic scholars who advocate a revision of Wahhabism as well as by lifting a ban on women's driving and creating space for entertainment, including music, theatre, film, and, for conservatives, controversial sports events like wrestling.

The expectations were reinforced by the fact that King Salman and Prince Mohammed have called into question the degree to which the rule of the Al Sauds remains dependent on religious legitimization following the crown prince's power grab that moved the kingdom from consensual family to two-man rule in which the monarch and his son's legitimacy are anchored in their image as reformers.

To cement his power, Prince Mohammed has in the past year marginalized establishment religious scholars, detained critics and neutralized members of the elite by arresting relatives, prominent businessmen, and officials and stripping them of much of their assets.

In doing so, Prince Mohammed has subjugated the kingdom's ultra-conservative religious leaders through a combination of intimidation, coercion and exploitation of religious dogma particular to a Saudi strain of ultra-conservatism that stipulates that Muslims should obey their ruler even if he is unjust. Islam "dictates that we should obey and hear the ruler," Prince Mohammed said.

In an optimistic projection of Prince Mohammed's changes, Saudi researcher Eman Alhussein argued that the crown prince's embrace of more free-thinking scholars has encouraged the emergence of more "enlightened sheikhs," allowed some ultra-conservatives to rethink their positions, enabled a greater diversity of opinion, and fundamentally altered the standing of members of the religious establishment.

"The conflicting and different opinions presented by these scholars helps demolish the aura of 'holiness' some of them enjoyed for years... The supposed holiness of religious scholars has elevated them beyond the point where they can be questioned or criticized. Ending this immunity will allow the population to regain trust in their own reasoning, refrain from being fully reliant on scholarly justifications, and bring scholars back to Earth," Ms. Alhussein said.

The crown prince's approach also involves a combination of rewriting the kingdom's religious-political history rather than owning up to responsibility and suppression of religious and secular voices who link religious and social change to political reform.

Some Saudi scholars argue that the degree of change in the kingdom will depend on the range of opinion among religious scholars. They suggest that change will occur when scholars are divided and stall when they speak with one voice. The wide range of opinion among Islamic scholars coupled with Prince Mohammed's autocratic approach would appear, according to the argument of these scholars, to largely give him a free hand. Reality, however, suggests there may be other limits.

"Prince Mohammed is unlikely to pull off a break with the Wahhabi religious establishment because the clerics have proved to be resilient and have displayed a great capacity to adapt to transitions and vagaries of power... The crown prince's public denunciations of extremist ideas and promises to promote moderate Islam have been interpreted as a renewed desire to break with Wahhabism. A closer reading shows that Prince Mohammed primarily condemns the Muslim Brotherhood and jihadists and exonerates Wahhabism," said Nabil Mouline, a historian of Saudi religious scholars and the monarchy.

Mr. Mouline went on to say that "the historical pact between the monarchy and the religious establishment has never been seriously challenged. It has been reinterpreted and redesigned during times of transition or crisis to better reflect changing power relations and enable partners to deal with challenges efficiently."

Predicting that Wahhabism would likely remain a pillar of the kingdom in the medium term, Mr. Mouline cautioned that "any confrontation between the children of Saud and the heirs of Ibn Abd al-Wahhab will be destructive for both."

Prince Mohammed has indeed in word and deed indicated that his reforms may not entail a clean break with Wahhabism and has been ambiguous about the degree of social change that he envisions.

He has yet to say a clear word about lifting Saudi Arabia's system of male guardianship that gives male relatives control of women's lives. Asked about guardianship, Prince Mohammed noted that "we want to move on it and figure out a way to treat this that doesn't harm families and doesn't harm the culture."

Similarly, there is no indication that gender segregation in restaurants and other public places will be formally lifted any time soon. "Today, Saudi women still have not received their full rights. There are rights stipulated in Islam that they still don't have. We have come a very long way and have a short way to go," Prince Mohammed said.

Multiple incidents that illustrate contradictory attitudes in government policy as well as among the public suggest that liberalization and the restructuring of the elite's relationship to Wahhabism could be a process that has only just begun. The incidents, moreover, suggest that Prince Mohammed's top-down approach may rest on shaky ground.

Prince Mohammed last month sacked Ahmad al-Khatib, the head of the entertainment authority he had established after a controversial Russian circus performance in Riyadh, which included women wearing "indecent clothes," sparked online protests.

Complaints of creeping immorality have in the last year returned the religious police, who have been barred by Prince Mohammed from making arrests or questioning people, to caution unrelated men and women from mixing.

The police, officially known as the Commission for the Promotion of Virtue and the Prevention of Vice, said in a statement in 2017 that it was starting "to develop and strengthen fieldwork." It said its officers would have a greater presence on "occasions that require it," such as school holidays.

Saudi sports authorities in April shut down a female fitness centre in Riyadh over a contentious promotional video that appeared to show a woman in figure-hugging workout attire. "We are not going to tolerate this," Saudi sports authority chief Turki al-Sheikh tweeted as he ordered that the centre's license be withdrawn.

A Saudi beauty queen withdrew last December from a Miss Arab World contest after being attacked and threatened online.

Holders of tickets for a concert in Jeddah by Egyptian pop sensation Tamer Hosny were surprised to receive vouchers that warned that "no dancing or swaying" would be allowed at the event. "No dancing or swaying in a concert! It's like putting ice under the sun and asking it not to melt," quipped a critic on Twitter.

Shireen al-Rifaie, a female television, was believed to have fled the kingdom in June after the General Commission for Audio-visual Media said she was being investigated for wearing "indecent" clothes during a report on the lifting of the driving ban for women. Ms. Al-Rifaie's abaya, the garment that fully cloaks a woman's body, was blown open as she was filming on a street a report on what the lifting of the ban meant for women.

While women celebrated last month's lifting of the ban, many appeared apprehensive after activists who had campaign for an end to the ban were arrested calling into question Mohammed's concept of liberalization. Many said they would stay off the streets and monitor reactions.

Police in Mecca said barely two weeks after the lifting of the ban that they were hunting for arsonists who had torched a woman's car. Salma al-Sherif, a 31-year-old cashier, said the men were "opposed to women drivers."

Ms. Al-Sherif said she faced abuse from men in her neighbourhood soon after she began driving in a bid to ease her financial pressures. "From the first day of driving I was subjected to insults from men," she said. Ms. Al-Sherif was showered with messages of support on social media once the incident became public.

"While the lack of concerted resistance thus far towards women driving may in part speak to a more progressive and younger Saudi society, it would be remiss to assume that those opposing such policies have disappeared from view altogether," cautioned Sara Masry, a Middle East analyst who attracted attention in 2015 for her blog detailing her experience as a Saudi woman living in Iran.

In adding speed and drama to the Al Saud and the government's gradual restructuring of its relationship to Wahhabism, Prince Mohammed was building on a process that had been started in 2003 by then Crown Prince Abdullah.

At the time, Prince Abdullah organized the kingdom's first national dialogue conference that brought together 30 religious scholars representing Wahhabi and non-Wahhabi Sunnis, Sufis, Ismaili, and Shiites.

Remarkably, the Wahhabi representatives did not include prominent members of the kingdom's official religious establishment. Moreover, the presence of non-Wahhabis challenged Wahhabism's principle of takfir or excommunication of those deemed to be apostates or non-Muslims that they often apply to Sufis and Shiites.

The conference adopted a charter that countered Wahhabi exclusivity by recognizing the kingdom's intellectual and religious diversity and countering the principle of sadd al-dharai (the blocking of the means),a pillar of Wahhabism that stipulates that actions that could lead to the committing of a sin should be prohibited. Sadd al-dharai served as a justification for the ban on women's driving.

Saudi Arabia scholar Stephane Lacroix sounded at the time a cautionary note that remains valid today.

"It...seems that part of the ruling elite now acknowledges the necessity for a revision of Wahhabism. It has indeed become clear that only such a move would permit the creation of a true Saudi nation, based on the modern and inclusive value of citizenship—a reality still missing and much needed in times of crisis. However, the sticking point is that this ideological shift must go hand in hand with a radical reformulation of old political alliances both at home and abroad. And therein lies the problem," Mr. Lacroix said.

Fii primul care află cele mai importante știri din domeniu cu aplicația DefenseRomania. Downloadează aplicația DefenseRomania de pe telefonul tău Android (Magazin Play) sau iOS (App Store) și ești la un click distanță de noi în permanență

Get it on App Store
Get it on Google Play

Google News icon  Fiți la curent cu ultimele noutăți. Urmăriți DefenseRomania și pe Google News

DC Media Group Audience
"Susținem politica ușilor deschise a NATO". Departamentul de Stat cu privire la declarația lui Zelenski privind aderarea Ucrainei
Ucraina ar trebui să poată folosi armele pe care le primește împotriva țintelor militare aflate pe teritoriul Rusiei
Analiștii occidentali se gândesc la ce ar putea însemna pentru Europa înfrângerea Ucrainei în război: Reconcilierea cu "noua Rusie" va deveni "absolut nerealistă"
Frontul din Ucraina, descris în trei cuvinte: O vară sângeroasă. Care e situația actuală după ce Ucraina a oprit ofensiva rusă în Harkov
A început echiparea celei mai importante facilități construite de NATO în ultimii 30 de ani - Baza militară din orașul polonez Powidz
Pentagonul răspunde amenințărilor Rusiei referitoare la operațiunile americane cu drone deasupra Mării Negre: Continuăm să zburăm
NATO dislocă avioane AWACS deasupra Poloniei pentru a monitoriza Ucraina și activitatea militară a Rusiei
Volodimir Zelenski schițează un model acceptabil de negociere cu Rusia: Orice altă formă de negocieri pentru pace nu ar pune capăt războiului
Rusia intenționează să reia producția de rachete balistice nucleare cu rază medie și scurtă de acțiune
Un ''NATO exclusiv european'' are puterea de a rezista pe termen lung? Cât de importantă este de fapt prezenta militară americană în Europa
Theodor Steolojan și Traian Băsescu în 2004. Photo source: Agerpres
„Dragă Stolo”, ca lecție pentru Joe. E ultima șansă, în ultimul minut al celui de-al 12-lea ceas
Ca să nu repete episodul Leopard din 2023, avioanele F-16 vor fi ”blindate” înainte de a ajunge, vara asta, în Ucraina
În Statele Unite se discută posibilitatea de a permite contractorilor militari privați americani să lucreze direct în Ucraina: Mentenanţa avioanelor F-16, unul dintre obiectivele de activitate
Situaţia actuală din Ucraina arată că un război cu Rusia se poate extinde pe termen lung. Potrivit experților CSIS, NATO nu este pregătită pentru așa ceva
Slovacia, mână moartă în cazul unui atac al Rusiei asupra NATO? Noul președinte spune că armata slovacă nu are încă tehnica necesară pentru a-și ajuta vecinii
Aranjamente privind sprijinirea Hezbollahului în cazul în care Israelul deschide un front și în Liban
Summitul NATO ar putea fi un succes pentru Ucraina, chiar dacă nu primeşte o invitaţie de aderare la Alianţa: Ar fi momentul potrivit pentru anunţarea livrării avioanelor F-16
Toate speranțele Europei rămân în SUA? În cazul unui atac al Federației Ruse, toată Europa poate disloca rapid 300.000 de militari
Casa Albă: Este nevoie de un "pod către NATO" pentru ca Ucraina să poată adera la Alianță, dar nu trebuie să lipsească voința politică pentru a face acest lucru
Rușii vor un cap de pod în Libia. Nave rusești ajung în Tobruk, în timp ce Haftar întărește acordul militar cu Moscova
CPI a emis mandate de arestare pentru Șoigu și Gerasimov sub acuzația de crime de război comise în Ucraina
Ucraina va primi veniturile rezultate din activele înghețate ale Rusiei în două tranșe: Kievul ar urma să primească aproximativ 3 miliarde de euro
Ucraina intenționează să desfășoare în Marea Neagră până la 20 de drone maritime care să facă treaba unei singure nave de război
Şeful spionajului militar ucrainean despre ofensiva rusă în estul Ucrainei: Nu va exista un Armageddon, dar situația este destul de complicată
Franța-Italia, la cel mai important Euro din istorie. Macron luptă pentru supraviețuire - Meloni devine a treia forță din Parlamentul UE, chiar și fără Orban
Ministrul polonez de externe face aluzie la posibilitatea închiderii complete a frontierei cu Belarus
Kurt Volker: Contrar a ceea ce susţine administrația Biden acum, trebuie să aducem Ucraina în NATO ca parte a strategiei pentru restabilirea păcii în Europa
Aviația ucraineană lovește un Punct de Comandă al unui regiment rus din regiunea Belgorod
Rușii schimbă strategia atacurilor asupra Ucrainei: A scăzut numărul de rachete și drone utilizate, dar a crescut frecvența loviturilor
Luminița Odobescu: Războiul este foarte aproape de Europa, iar realitatea este că trebuie să ajutăm Ucraina să câștige

Ştiri Recomandate

Moscova e gata să ”elibereze” și Georgia și se oferă să ajute militar guvernul de la Tbilisi pentru a rămâne la putere
75 de drone ucrainene au zburat în Rusia. O rafinărie din Krasnodar a luat foc
Demonstraie majoră de forță deasupra României: Dogfight cu avioane F-18, F-16 și Eurofighter. În confruntarea aeriană a fost implicat și un sistem MAMBA
Pentru prima dată bombardiere strategice americane B-52 operează în România. ROAF anunță prezența americană ca fiind o „zi istorică”
În lume există 9 puteri nuclare și peste 9.000 de focoase. SUA desecretizează că dețin cu 80% mai puține arme nucleare strategice față de acum 30 de ani
Game over? Gavin Newsom, cu șansele cele mai mari după Kamala Harris să-l înlocuiască pe Biden nu intră în cursă și o sprijină pe Kamala
Inevitabilul s-a produs: Biden se retrage din cursa prezidențială. Președintele își va duce mandatul până la capăt
Cel mai negru scenariu pentru România și de ce întreaga Europă va trebui să învețe să trăiască cu amenințarea permanentă a războiului rusesc
Avioane ruse în flăcări după ce Ucraina a lovit Baza Milerovo la 150 km de linia frontului (Video). NASA a surprins incendiul de mare amploare de după atac
Forțele Spațiale ale SUA vor bloca sateliții chinezești și rusești cu încă un sistem de bruiaj
Aviația rusă a interceptat două bombardiere americane B-52H care zburau în Marea Barents
De frica unor ”defecțiuni” și ”incendii”, Rusia va anula parada navelor mari, programată de Ziua Marinei
Boris Johnson anticipează un plan de pace al lui Trump pentru ”a salva Ucraina” și lansează câteva soluții
Slovacia va preda Ucrainei 8 tunuri autopropulsate Zuzana 2. Alte șase obuziere vor fi livrate în 2025
”Am încasat un glonț pentru democrație”. În primul miting electoral după tentativa de asasinat, Trump respinge „ Proiectul 2025 ”, dar invocă triada Xi - Putin - Orban
Dronele și rachetele rusești au hărțuit din nou Ucraina. Trupele radiotehnice ucrainene au respins atacuri în 10 regiuni
Premieră a industriei americane: SUA au integrat racheta SM-6, printre cele mai puternice ale Marinei, pe noul radar al Patriot
Avioane F-15 israeliene au lovit cel mai mare port yemenit, ca răspuns la atacul rebelilor houthi din Tel Aviv
Istoria este pe cale să accelereze. Pentru cei care nu și-au pus centura de siguranță ar putea să fie deja prea târziu
Primii piloți români de F-16 instruiți în România au încheiat programul. Câteva detalii, deși multe date rămân clasificate, inclusiv identitatea piloților
”Am făcut una dintre cele mai mari greșeli”. Iranul ar putea produce suficient material pentru bomba nucleară într-o săptămână sau două, spun SUA
Noua Strategie de Apărare a Republicii Moldova pornește mașinăria rusă de propagandă: ”Moldova a început să primească arme americane”
În plin război, Gaza este amenințată de un virus periculos care ar produce un dezastru sanitar. Prezența virusului a fost confirmată de Ministerul israelian al Sănătății
Liber la Storm Shadow. Ucraina poate folosi rachetele britanice pentru a lovi în Rusia, dar trebuie să respecte două condiții
Su-35 vs. F-16. Rușii se încurajează și spun că sunt pregătiți: Piloții de Su-35S au studiat punctele forte și cele vulnerabile ale F-16 americane
Convorbire Zelenski - Trump. ”Ca viitor președinte, voi aduce pacea în lume” / ”Putem pune capăt etapei fierbinți a războiului”, spune și președintele Ucrainei
Ziua Aviaţiei, celebrată cu aeronave F-16 ale forţelor române şi F-18 din Finlanda
Photo source: The Quint
Un pariu: Joe Biden nu e Sorin Grindeanu și se va retrage din cursă în următoarele zile. Întrebarea e Kamala sau Newsom vs. Trump?
România are de ales între 4 sisteme: Bătălia pentru cele aproape 3 miliarde de euro din programul SHORAD/VSHORAD, la final
Beninul îl convoacă pe ambasadorul din Burkina Faso după acuzații că găzduiește baze pentru antrenarea teroriștilor
Rusia provoacă Marea Britanie: Submarine rusești Kilo dau târcoale coastelor britanice. Îngrijorările vizează comunicațiile subacvatice
Cel mai mare blackout cibernetic din istorie? Haos în întreaga lume pe fondul prăbușirii sistemului Microsoft