Poți descărca aplicația:
Get it on App Store Get it on Google Play
Whither Wahhabism?
Strategica
Data actualizării:
Data publicării:
Dr. James M. Dorsey, lector la Școala de Studii Internaționale S. Rajaratnam de la Universitatea Tehnologică Nanyang din Singapore, consultant și expert în politica Orientului Mijlociu, Africii de Nord, Asiei de Sud-Est și Centrală, face o analiză pentru DEFENSE ROMÂNIA despre Arabia Saudită.  
EXCLUSIV

Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman could well dash expectations that he is gunning for a break with Sunni Muslim ultra-conservatism rather than a shaving off of the rough edges of Wahhabi ideology that has been woven into the kingdom's fabric since its founding more than eighty years ago.

Prince Mohammed has fuelled expectations by fostering Islamic scholars who advocate a revision of Wahhabism as well as by lifting a ban on women's driving and creating space for entertainment, including music, theatre, film, and, for conservatives, controversial sports events like wrestling.

The expectations were reinforced by the fact that King Salman and Prince Mohammed have called into question the degree to which the rule of the Al Sauds remains dependent on religious legitimization following the crown prince's power grab that moved the kingdom from consensual family to two-man rule in which the monarch and his son's legitimacy are anchored in their image as reformers.

To cement his power, Prince Mohammed has in the past year marginalized establishment religious scholars, detained critics and neutralized members of the elite by arresting relatives, prominent businessmen, and officials and stripping them of much of their assets.

In doing so, Prince Mohammed has subjugated the kingdom's ultra-conservative religious leaders through a combination of intimidation, coercion and exploitation of religious dogma particular to a Saudi strain of ultra-conservatism that stipulates that Muslims should obey their ruler even if he is unjust. Islam "dictates that we should obey and hear the ruler," Prince Mohammed said.

In an optimistic projection of Prince Mohammed's changes, Saudi researcher Eman Alhussein argued that the crown prince's embrace of more free-thinking scholars has encouraged the emergence of more "enlightened sheikhs," allowed some ultra-conservatives to rethink their positions, enabled a greater diversity of opinion, and fundamentally altered the standing of members of the religious establishment.

"The conflicting and different opinions presented by these scholars helps demolish the aura of 'holiness' some of them enjoyed for years... The supposed holiness of religious scholars has elevated them beyond the point where they can be questioned or criticized. Ending this immunity will allow the population to regain trust in their own reasoning, refrain from being fully reliant on scholarly justifications, and bring scholars back to Earth," Ms. Alhussein said.

The crown prince's approach also involves a combination of rewriting the kingdom's religious-political history rather than owning up to responsibility and suppression of religious and secular voices who link religious and social change to political reform.

Some Saudi scholars argue that the degree of change in the kingdom will depend on the range of opinion among religious scholars. They suggest that change will occur when scholars are divided and stall when they speak with one voice. The wide range of opinion among Islamic scholars coupled with Prince Mohammed's autocratic approach would appear, according to the argument of these scholars, to largely give him a free hand. Reality, however, suggests there may be other limits.

"Prince Mohammed is unlikely to pull off a break with the Wahhabi religious establishment because the clerics have proved to be resilient and have displayed a great capacity to adapt to transitions and vagaries of power... The crown prince's public denunciations of extremist ideas and promises to promote moderate Islam have been interpreted as a renewed desire to break with Wahhabism. A closer reading shows that Prince Mohammed primarily condemns the Muslim Brotherhood and jihadists and exonerates Wahhabism," said Nabil Mouline, a historian of Saudi religious scholars and the monarchy.

Mr. Mouline went on to say that "the historical pact between the monarchy and the religious establishment has never been seriously challenged. It has been reinterpreted and redesigned during times of transition or crisis to better reflect changing power relations and enable partners to deal with challenges efficiently."

Predicting that Wahhabism would likely remain a pillar of the kingdom in the medium term, Mr. Mouline cautioned that "any confrontation between the children of Saud and the heirs of Ibn Abd al-Wahhab will be destructive for both."

Prince Mohammed has indeed in word and deed indicated that his reforms may not entail a clean break with Wahhabism and has been ambiguous about the degree of social change that he envisions.

He has yet to say a clear word about lifting Saudi Arabia's system of male guardianship that gives male relatives control of women's lives. Asked about guardianship, Prince Mohammed noted that "we want to move on it and figure out a way to treat this that doesn't harm families and doesn't harm the culture."

Similarly, there is no indication that gender segregation in restaurants and other public places will be formally lifted any time soon. "Today, Saudi women still have not received their full rights. There are rights stipulated in Islam that they still don't have. We have come a very long way and have a short way to go," Prince Mohammed said.

Multiple incidents that illustrate contradictory attitudes in government policy as well as among the public suggest that liberalization and the restructuring of the elite's relationship to Wahhabism could be a process that has only just begun. The incidents, moreover, suggest that Prince Mohammed's top-down approach may rest on shaky ground.

Prince Mohammed last month sacked Ahmad al-Khatib, the head of the entertainment authority he had established after a controversial Russian circus performance in Riyadh, which included women wearing "indecent clothes," sparked online protests.

Complaints of creeping immorality have in the last year returned the religious police, who have been barred by Prince Mohammed from making arrests or questioning people, to caution unrelated men and women from mixing.

The police, officially known as the Commission for the Promotion of Virtue and the Prevention of Vice, said in a statement in 2017 that it was starting "to develop and strengthen fieldwork." It said its officers would have a greater presence on "occasions that require it," such as school holidays.

Saudi sports authorities in April shut down a female fitness centre in Riyadh over a contentious promotional video that appeared to show a woman in figure-hugging workout attire. "We are not going to tolerate this," Saudi sports authority chief Turki al-Sheikh tweeted as he ordered that the centre's license be withdrawn.

A Saudi beauty queen withdrew last December from a Miss Arab World contest after being attacked and threatened online.

Holders of tickets for a concert in Jeddah by Egyptian pop sensation Tamer Hosny were surprised to receive vouchers that warned that "no dancing or swaying" would be allowed at the event. "No dancing or swaying in a concert! It's like putting ice under the sun and asking it not to melt," quipped a critic on Twitter.

Shireen al-Rifaie, a female television, was believed to have fled the kingdom in June after the General Commission for Audio-visual Media said she was being investigated for wearing "indecent" clothes during a report on the lifting of the driving ban for women. Ms. Al-Rifaie's abaya, the garment that fully cloaks a woman's body, was blown open as she was filming on a street a report on what the lifting of the ban meant for women.

While women celebrated last month's lifting of the ban, many appeared apprehensive after activists who had campaign for an end to the ban were arrested calling into question Mohammed's concept of liberalization. Many said they would stay off the streets and monitor reactions.

Police in Mecca said barely two weeks after the lifting of the ban that they were hunting for arsonists who had torched a woman's car. Salma al-Sherif, a 31-year-old cashier, said the men were "opposed to women drivers."

Ms. Al-Sherif said she faced abuse from men in her neighbourhood soon after she began driving in a bid to ease her financial pressures. "From the first day of driving I was subjected to insults from men," she said. Ms. Al-Sherif was showered with messages of support on social media once the incident became public.

"While the lack of concerted resistance thus far towards women driving may in part speak to a more progressive and younger Saudi society, it would be remiss to assume that those opposing such policies have disappeared from view altogether," cautioned Sara Masry, a Middle East analyst who attracted attention in 2015 for her blog detailing her experience as a Saudi woman living in Iran.

In adding speed and drama to the Al Saud and the government's gradual restructuring of its relationship to Wahhabism, Prince Mohammed was building on a process that had been started in 2003 by then Crown Prince Abdullah.

At the time, Prince Abdullah organized the kingdom's first national dialogue conference that brought together 30 religious scholars representing Wahhabi and non-Wahhabi Sunnis, Sufis, Ismaili, and Shiites.

Remarkably, the Wahhabi representatives did not include prominent members of the kingdom's official religious establishment. Moreover, the presence of non-Wahhabis challenged Wahhabism's principle of takfir or excommunication of those deemed to be apostates or non-Muslims that they often apply to Sufis and Shiites.

The conference adopted a charter that countered Wahhabi exclusivity by recognizing the kingdom's intellectual and religious diversity and countering the principle of sadd al-dharai (the blocking of the means),a pillar of Wahhabism that stipulates that actions that could lead to the committing of a sin should be prohibited. Sadd al-dharai served as a justification for the ban on women's driving.

Saudi Arabia scholar Stephane Lacroix sounded at the time a cautionary note that remains valid today.

"It...seems that part of the ruling elite now acknowledges the necessity for a revision of Wahhabism. It has indeed become clear that only such a move would permit the creation of a true Saudi nation, based on the modern and inclusive value of citizenship—a reality still missing and much needed in times of crisis. However, the sticking point is that this ideological shift must go hand in hand with a radical reformulation of old political alliances both at home and abroad. And therein lies the problem," Mr. Lacroix said.


Fii primul care află cele mai importante știri din domeniu cu aplicația DefenseRomania. Downloadează aplicația DefenseRomania de pe telefonul tău Android (Magazin Play) sau iOS (App Store) și ești la un click distanță de noi în permanență

Get it on App Store
Get it on Google Play

Google News icon  Fiți la curent cu ultimele noutăți. Urmăriți DefenseRomania și pe Google News

DC Media Group Audience
Franța examinează ideea trimiterii de trupe în Ucraina încă din iunie 2023 | Macron: O eventuală victorie a Moscovei ar "reduce credibilitatea Europei la zero"
Ion Petrescu, colaj DefenseRomania, foto arhivă proprie și MApN
EXCLUSIV
România, 20 de ani de la aderarea la NATO. Care ne-ar fi fost soarta fără summitul de la Praga din 2002? Ion Petrescu, la Obiectiv EuroAtlantic la DefenseRomania
Statele Unite şi Polonia sunt un model pentru ceea ce însemna parteneriat de securitatea transatlantică: Varşovia, apel către alți aliați de a crește cheltuielile pentru apărare la 3% din PIB
Lupta partizanilor anti-Putin pe teritoriul rus: Prima reacție a Rusiei după incursiunea transfrontalieră a legiunii Libertatea Rusiei și Batalionului Siberian
Conceptul de război cibernetic și electronic a fost adus la un nou nivel. Experții din SUA cer Congresului investiții majore pentru a contracara China și Rusia
Angel Tîlvăr: Prezența militarilor americani pe teritoriul României consolidează menținerea stabilității regionale
Zelenski, mesaj pentru statele occidentale: Atât timp cât noi suntem în picioare, armata franceză se va afla pe teritoriul Franței şi nu în Ucraina
''Trebuie să trasăm linii roșii pentru Rusia, nu pentru noi înșine'': Oficiali și experți occidentali evaluează posibilitatea trimiterii de trupe în Ucraina
Radiografia arsenalului nuclear rusesc – o sumă cu necunoscute în creștere
Ministrul ucrainean de externe despre iniţiativa lui Macron de a trimite trupe în Ucraina: Toată lumea știe, dar le este frică să o spună. Dacă Rusia nu este oprită, va fi un război în Europa
Războiul împotriva Ucrainei a accelerat ruptura dintre Occident și țările arabe. Experții analizează riscurile apropierii acestora de Rusia
SUA s-au pregătit riguros, încă din anul 2022, pentru o eventuală utilizare de către Rusia a armelor nucleare în Ucraina
Marea Baltică fără Rusia. Cum se schimbă NATO odată cu aderarea Suediei şi cum se transformă Europa de Nord într-un bastion al Alianței Nord-Atlantice
Surse despre întâlnirea dintre Zelenski și Erdogan: Turcia va "insista asupra negocierilor pentru a pune capăt războiului"
Sursă foto: Paneuropa Romania
EXCLUSIV
Alain Terrenoire și Pavo Barišić, președintele și secretarul general al Uniunii Internaționale Paneuropene fac radiografia Europei în prag de alegeri | Interviu DefenseRomania
La Paris este o adevărată degringoladă: Iniţiativa lui Macron de a trimite trupe în Ucraina se schimbă de la o oră la alta
Există un sindrom al fricii de Putin în Europa? Ucraina nu mai are timp | Valentin Naumescu, la Obiectiv Euroatlantic la DefenseRomania
"Vom merge până la capăt?" - Ministrul britanic al Apărării invită aliații să ofere Ucrainei "tot ce are nevoie" pentru a respinge agresinea rusă
Republica Moldova semnează un acord de apărare cu Franța, Macron promite "sprijin de nezdruncinat" împotriva amenințării rusești
Republica Moldova respinge ideea că Putin ar putea ordona declanşarea unei invazii: Amenințările de securitate sunt îngrijorătoare, dar nu corespund realității capacităților militare actuale
Rusia mută pe frontul de Est: După căderea Avdiivkăi, forțele ruse forțează pe direcția operativ-tactică Novopavlivka
Maia Sandu: Rusia nu poate ajunge în R. Moldova. Scutul Ucraina rezistă și va rezista iar România nu ne va abandona. Avem prieteni puternici
Europa este în punctul în care ea are nevoie de know-how ucrainean și de creșterea cheltuielilor pentru apărare: 40% din echipamentele militare ar urma să fie achiziționate "în comun" până în 2030
Franța vrea un "progres strategic" împotriva Rusiei, în timp ce Germania spune că este deja lider în frunizarea de ajutor pentru Ucraina
Macron i-a îndemnat pe aliații Ucrainei să nu fie "lași": Va trebui să ne ridicăm la înălțimea așteptărilor istoriei
"Retorica nucleară rusă este o dovadă de iresponsabilitate" - purtătorul de cuvânt al Departamentului de Stat al SUA
În ciuda faptului că relațiile Rusiei cu SUA sunt la un minim istoric, „cele cinci țări nucleare” s-au așezat la aceeași masă în Arabia Saudită
Beijingul schimbă radical abordarea și renunță la referirea de „reunificare pașnică” cu Taiwanul
Iranul a încercat să controleze Marea Roșie și a oferit nave de luptă și drone unui stat din regiune, în schimbul unei baze militare pe coastă
Macron revine asupra iniţiativei trimiterii de forţe militare în Ucraina: Nu luptăm împotriva poporului rus și refuzăm să ne angajăm în logica escaladării

Ştiri Recomandate

Ucraina e aproape de a-i convinge pe aliați să trimită două baterii Patriot și un Samp-T, spune ministrul de externe Kuleba
”Situația s-a înrăutățit semnificativ pe Frontul de Est”, recunoaște șeful armatei ucrainene. Rușii au capturat Bohdanivka și adună forțe pentru bătălia de la Chasiv Yar
Iranul pregătește de lansare 100 de rachete de croazieră. ”Nu o face”, avertizează Biden regimul de la Teheran
Rușii au testat o nouă armă ”fără egal”: Racheta balistică intercontinentală lansată recent a început să facă viraje non-balistice
NATO trebuie să rezolve rapid problema deficitului de trupe. Războiul din Ucraina arată și care pot fi soluțiile
Rusia, împinsă de la spate de China. Rușii sunt pe cale să realizeze „cea mai importantă expansiune militară” din perioada sovietică încoace
Ministrul Oprea a anunțat deblocarea programului Beretta. Din vară armele de asalt ARX 160 vor trebui să se producă la Cugir
Cehia a depășit planul și anunță că a identificat peste un milion de obuze de artilerie pentru Ucraina
S-au făcut toate calculele și se știe câte F-16 va primi Ucraina. Trei țări din nordul Europei sunt cele mai active iar România joacă și ea un rol esențial
SUA au calificat riscul unui atac al Iranului împotriva Israelului ca fiind „cât se poate de real”. IDF trebuie să fie pregătită să lupte împotriva statului fundamentalist
Europa va avea o Forță de Reacție Rapidă, dar Polonia e pregătită și de următorul pas. Sikorski: Avem nevoie de o Apărare Europeană
Deși nu e încă gata, laserul DragonFire ar putea ajunge pe frontul din Ucraina. UK: Nu e nevoie să fie perfect pentru a-l trimite pe teren
B-21, o „jucărie” teribil de scumpă. Cât costă noul bombardier B-21 Raider al SUA, primul și singurul bombardier de generația a 6-a
Rusia este o „amenințare cronică” pentru SUA, iar sprijinul pentru Ucraina este necesar: Ucrainenii rămân în prezent aproape în întregime dependenţi de sprijinul american
Companii chineze, sancţionate de SUA pentru încercarea de a cumpăra cipuri AI pentru armata chineză, dar şi petru furnizare de drone către Rusia
Are Ungaria o opoziție adevărată? Un fost apropiat al regimului Orban vrea să rupă monopolul FIDESZ și merge la alegerile comasate cu un alt partid
Cum a blocat Ucraina accesul la un punct logistic rus în Crimeea (Foto). Nava rusă Novocherkassk zace pe fundul mării în portul Feodosia
Umbrela de securitate a SUA, care ne-a protejat în timpul Războiului Rece și după, poate să nu rămână deschisă tot timpul: Europa are nevoie de o capacitate de apărare comună
Termocentrala ucraineană Trypilska a fost lovită cu noua rachetă de croazieră rusească Kh-69, “mai periculoasă decât racheta hipersonică Kinjal”
Pentru a adapta centrele de comandă la cerințele războiului modern, U.S. Army vrea acces la mai multă ''tehnologie comercială''
Europa de Est ar putea avea nevoie de o prezență militară NATO și mai extinsă
”Economia de război nu este mâine, este aici”. Franța lui Macron nu exclude nici varianta rechizițiilor pentru accelera producția militară
Kuzmin e istorie. Ambasadorul Rusiei la București a părăsit definitiv România după ce și-a încheiat misiunea diplomatică
SUA spun că sunt deplin angajate să apere Japonia; chiar și nuclear. Premierul japonez: Cea mai mare provocare vine din China
Sursa foto: Forțele Navale Române
EXCLUSIV
Plan de 600 de milioane de euro pentru modernizarea și înarmarea fregatelor României vechi de 40 de ani. Dar e oare o decizie înțeleaptă?
Turcia pregătește un plan de pace pentru războiul din Ucraina. Dacă va accepta condițiile, Kievul ar spune adio aderării la NATO și teritoriilor deja cucerite de ruși
”Avem nevoie urgentă de cel puțin șapte Patriot”. Patru țări din Europa și Asia dețin baterii Patriot care ar putea fi trimise imediat în Ucraina, spune un oficial ucrainean
Termocentrala ucraineană Trypillia, distrusă în totalitate în urma unui atac rusesc | Zelenski: Avem nevoie de sisteme de apărare, nu de vorbe goale
După două amânări, rușii au lansat Angara-A5, prima rachetă spațială produsă de Rusia de la prăbușirea URSS
Turcii se mișcă bine: Un radar AESA dezvoltat 100% de industria turcă, integrat pe F-16. Primul zbor al unui F turcesc cu noul radar a avut deja loc
Forțele ruse încearcă să îngenuncheze Harkivul prin lovituri aeriene repetate. Ultimul atac, din cursul zilei de joi, realizat cu rachete Iskander-M
pixel