Poți descărca aplicația:
Get it on App Store Get it on Google Play
Whither Wahhabism?
14 iul 2018, 11:46
Dr. James M. Dorsey, lector la Școala de Studii Internaționale S. Rajaratnam de la Universitatea Tehnologică Nanyang din Singapore, consultant și expert în politica Orientului Mijlociu, Africii de Nord, Asiei de Sud-Est și Centrală, face o analiză pentru DEFENSE ROMÂNIA despre Arabia Saudită.  
EXCLUSIV

Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman could well dash expectations that he is gunning for a break with Sunni Muslim ultra-conservatism rather than a shaving off of the rough edges of Wahhabi ideology that has been woven into the kingdom's fabric since its founding more than eighty years ago.

Prince Mohammed has fuelled expectations by fostering Islamic scholars who advocate a revision of Wahhabism as well as by lifting a ban on women's driving and creating space for entertainment, including music, theatre, film, and, for conservatives, controversial sports events like wrestling.

The expectations were reinforced by the fact that King Salman and Prince Mohammed have called into question the degree to which the rule of the Al Sauds remains dependent on religious legitimization following the crown prince's power grab that moved the kingdom from consensual family to two-man rule in which the monarch and his son's legitimacy are anchored in their image as reformers.

To cement his power, Prince Mohammed has in the past year marginalized establishment religious scholars, detained critics and neutralized members of the elite by arresting relatives, prominent businessmen, and officials and stripping them of much of their assets.

G Ad:

In doing so, Prince Mohammed has subjugated the kingdom's ultra-conservative religious leaders through a combination of intimidation, coercion and exploitation of religious dogma particular to a Saudi strain of ultra-conservatism that stipulates that Muslims should obey their ruler even if he is unjust. Islam "dictates that we should obey and hear the ruler," Prince Mohammed said.

In an optimistic projection of Prince Mohammed's changes, Saudi researcher Eman Alhussein argued that the crown prince's embrace of more free-thinking scholars has encouraged the emergence of more "enlightened sheikhs," allowed some ultra-conservatives to rethink their positions, enabled a greater diversity of opinion, and fundamentally altered the standing of members of the religious establishment.

"The conflicting and different opinions presented by these scholars helps demolish the aura of 'holiness' some of them enjoyed for years... The supposed holiness of religious scholars has elevated them beyond the point where they can be questioned or criticized. Ending this immunity will allow the population to regain trust in their own reasoning, refrain from being fully reliant on scholarly justifications, and bring scholars back to Earth," Ms. Alhussein said.

The crown prince's approach also involves a combination of rewriting the kingdom's religious-political history rather than owning up to responsibility and suppression of religious and secular voices who link religious and social change to political reform.

Some Saudi scholars argue that the degree of change in the kingdom will depend on the range of opinion among religious scholars. They suggest that change will occur when scholars are divided and stall when they speak with one voice. The wide range of opinion among Islamic scholars coupled with Prince Mohammed's autocratic approach would appear, according to the argument of these scholars, to largely give him a free hand. Reality, however, suggests there may be other limits.

"Prince Mohammed is unlikely to pull off a break with the Wahhabi religious establishment because the clerics have proved to be resilient and have displayed a great capacity to adapt to transitions and vagaries of power... The crown prince's public denunciations of extremist ideas and promises to promote moderate Islam have been interpreted as a renewed desire to break with Wahhabism. A closer reading shows that Prince Mohammed primarily condemns the Muslim Brotherhood and jihadists and exonerates Wahhabism," said Nabil Mouline, a historian of Saudi religious scholars and the monarchy.

Mr. Mouline went on to say that "the historical pact between the monarchy and the religious establishment has never been seriously challenged. It has been reinterpreted and redesigned during times of transition or crisis to better reflect changing power relations and enable partners to deal with challenges efficiently."

Predicting that Wahhabism would likely remain a pillar of the kingdom in the medium term, Mr. Mouline cautioned that "any confrontation between the children of Saud and the heirs of Ibn Abd al-Wahhab will be destructive for both."

Prince Mohammed has indeed in word and deed indicated that his reforms may not entail a clean break with Wahhabism and has been ambiguous about the degree of social change that he envisions.

He has yet to say a clear word about lifting Saudi Arabia's system of male guardianship that gives male relatives control of women's lives. Asked about guardianship, Prince Mohammed noted that "we want to move on it and figure out a way to treat this that doesn't harm families and doesn't harm the culture."

Similarly, there is no indication that gender segregation in restaurants and other public places will be formally lifted any time soon. "Today, Saudi women still have not received their full rights. There are rights stipulated in Islam that they still don't have. We have come a very long way and have a short way to go," Prince Mohammed said.

Multiple incidents that illustrate contradictory attitudes in government policy as well as among the public suggest that liberalization and the restructuring of the elite's relationship to Wahhabism could be a process that has only just begun. The incidents, moreover, suggest that Prince Mohammed's top-down approach may rest on shaky ground.

Prince Mohammed last month sacked Ahmad al-Khatib, the head of the entertainment authority he had established after a controversial Russian circus performance in Riyadh, which included women wearing "indecent clothes," sparked online protests.

Complaints of creeping immorality have in the last year returned the religious police, who have been barred by Prince Mohammed from making arrests or questioning people, to caution unrelated men and women from mixing.

The police, officially known as the Commission for the Promotion of Virtue and the Prevention of Vice, said in a statement in 2017 that it was starting "to develop and strengthen fieldwork." It said its officers would have a greater presence on "occasions that require it," such as school holidays.

Saudi sports authorities in April shut down a female fitness centre in Riyadh over a contentious promotional video that appeared to show a woman in figure-hugging workout attire. "We are not going to tolerate this," Saudi sports authority chief Turki al-Sheikh tweeted as he ordered that the centre's license be withdrawn.

A Saudi beauty queen withdrew last December from a Miss Arab World contest after being attacked and threatened online.

Holders of tickets for a concert in Jeddah by Egyptian pop sensation Tamer Hosny were surprised to receive vouchers that warned that "no dancing or swaying" would be allowed at the event. "No dancing or swaying in a concert! It's like putting ice under the sun and asking it not to melt," quipped a critic on Twitter.

Shireen al-Rifaie, a female television, was believed to have fled the kingdom in June after the General Commission for Audio-visual Media said she was being investigated for wearing "indecent" clothes during a report on the lifting of the driving ban for women. Ms. Al-Rifaie's abaya, the garment that fully cloaks a woman's body, was blown open as she was filming on a street a report on what the lifting of the ban meant for women.

While women celebrated last month's lifting of the ban, many appeared apprehensive after activists who had campaign for an end to the ban were arrested calling into question Mohammed's concept of liberalization. Many said they would stay off the streets and monitor reactions.

Police in Mecca said barely two weeks after the lifting of the ban that they were hunting for arsonists who had torched a woman's car. Salma al-Sherif, a 31-year-old cashier, said the men were "opposed to women drivers."

Ms. Al-Sherif said she faced abuse from men in her neighbourhood soon after she began driving in a bid to ease her financial pressures. "From the first day of driving I was subjected to insults from men," she said. Ms. Al-Sherif was showered with messages of support on social media once the incident became public.

"While the lack of concerted resistance thus far towards women driving may in part speak to a more progressive and younger Saudi society, it would be remiss to assume that those opposing such policies have disappeared from view altogether," cautioned Sara Masry, a Middle East analyst who attracted attention in 2015 for her blog detailing her experience as a Saudi woman living in Iran.

In adding speed and drama to the Al Saud and the government's gradual restructuring of its relationship to Wahhabism, Prince Mohammed was building on a process that had been started in 2003 by then Crown Prince Abdullah.

At the time, Prince Abdullah organized the kingdom's first national dialogue conference that brought together 30 religious scholars representing Wahhabi and non-Wahhabi Sunnis, Sufis, Ismaili, and Shiites.

Remarkably, the Wahhabi representatives did not include prominent members of the kingdom's official religious establishment. Moreover, the presence of non-Wahhabis challenged Wahhabism's principle of takfir or excommunication of those deemed to be apostates or non-Muslims that they often apply to Sufis and Shiites.

The conference adopted a charter that countered Wahhabi exclusivity by recognizing the kingdom's intellectual and religious diversity and countering the principle of sadd al-dharai (the blocking of the means),a pillar of Wahhabism that stipulates that actions that could lead to the committing of a sin should be prohibited. Sadd al-dharai served as a justification for the ban on women's driving.

Saudi Arabia scholar Stephane Lacroix sounded at the time a cautionary note that remains valid today.

"It...seems that part of the ruling elite now acknowledges the necessity for a revision of Wahhabism. It has indeed become clear that only such a move would permit the creation of a true Saudi nation, based on the modern and inclusive value of citizenship—a reality still missing and much needed in times of crisis. However, the sticking point is that this ideological shift must go hand in hand with a radical reformulation of old political alliances both at home and abroad. And therein lies the problem," Mr. Lacroix said.

Google News icon  Fiți la curent cu ultimele noutăți. Urmăriți DefenseRomania și pe Google News

Fii primul care află cele mai importante știri din domeniu cu aplicația DefenseRomania. Downloadează aplicația DefenseRomania de pe telefonul tău Android (Magazin Play) sau iOS (App Store) și ești la un click distanță de noi în permanență
Get it on App Store
Get it on Google Play
Conflictul din Ucraina activează cooperarea regională: Statele baltice și țările din nordul Europei strâng rândurile în fața amenințării rusești
Bogdan Aurescu, prezent la forumul Black Sea and Balkans Security: Putin şi-a calculat foarte greşit planurile. A încercat să ne despartă
Nicolae Ciucă, prezent la forumul Black Sea and Balkans Security: Agresiunea rusă a pus statele Parteneriatului Estic în faţa unor ameninţări existenţiale
Nicolae Ciucă, prezent la forumul Black Sea and Balkans Security: Regiunea Mării Negre devine o miză mai mare ca oricând din perspectivă geopolitică
Contraofensiva Ucrainei nu e masivă ci are rolul preluării inițiativei. Rusia s-a împotmolit într-un moment favorabil militar
Achiziția dronelor pentru Armata României: Bayraktar TB2 vs. Watchkeeper X. Sau amândouă
Lansarea cărții „Viitorul război și apărarea Europei” în România. Volumul, semnat de generaliii Ben Hodges, John R. Allen și profesorul Julian Lindley-French
DefenseRomania: Black Sea and Balkans Security Forum. Ziua 2 de Conferință | Războiul din Ucraina și securitatea în regiune, subiecte ale conferinței
Propunerea Germaniei privind un sistem comun de apărare antiaeriană în nordul Europei arată mai degrabă o UE divizată
Tehnica de ultimă generație a României, „paralizată” fără infrastructură adecvată. Trupele aliate au și ele nevoie de construcții rapide
EXCLUSIV
Tentativa de asasinare a lui Aleksandr Dughin și forțele speciale ucrainene | Generalul Marius Crăciun, la Obiectiv EuroAtlantic la DefenseRomania
România trebuie să devină un arici în Marea Neagră. Generalul Mîndrescu: Noi nu ne vom duce niciodată peste Rusia
Mariusz Blaszczak: Accelerarea modernizării forţelor armate poloneze, singurul răspuns corect la atacul barbar al Rusiei asupra Ucrainei
Un Buk-M1 ucrainean doborând o dronă rusă arată că în lupta antidronă, interceptorul poate fi mult mai scump decât UAV-ul distrus (Video)
Generalul Mîndrescu: O confruntare cu NATO ar duce la distrugerea Rusiei. Depozitele ruse - obligate să fie pregătite pentru acel „dar dacă”
Acceptarea avioanelor de luptă Suhoi-35 și înghețarea recunoașterii Kosovo afectează semnificativ relațiile dintre Cairo și Washington
Tensiunile dintre armata turcă și milițiile kurde din nordul Siriei pot influența decisiv relațiile ruso-turce și implicarea SUA în regiune
EXCLUSIV
Atacurile din Crimeea și punctele cheie de pe Flancul NATO: Polonia și România | Generalul Mircea Mîndrescu, la Obiectiv EuroAtlantic la DefenseRomania
EXCLUSIV
Afluxul de rachete și sisteme S-300 rusești către Ucraina ar putea indica trecerea la o nouă fază a luptelor
Forțele armate israeliene (IDF). Foto: IDF @Official
EXCLUSIV
Cum e atacat Israelul de către Iran direct din Gaza prin proxy. Teheranul pompează zeci de milioane de dolari în susținerea războiului
Trupele germane revin în misiunea EUFOR de menținere a păcii în Bosnia
Obuzier 2A65 Msta-B de 152 mm. Sursă foto: Ministerul Apărării din Rusia
EXCLUSIV
Artileria rusă domină doar numeric în Ucraina. Rezervele sunt „sufocante”, dar slabe calitativ
Franța include Nigerul în noua sa strategie de limitare a influenței ruse în Africa de Vest
Atacarea bazei ruse de la Novofedorivka poate fi doar începutul. Există alte două bază militare ruse la fel de importante pe care armata ucraineană le-ar putea ataca
Sursă foto: MApN
EXCLUSIV
Criza războiului, „winter is coming” în Europa și achiziția de F-16 a României | Nicu Fălcoi, la Obiectiv EuroAtlantic la DefenseRomania
Fost înalt oficial militar rus: “O chinezărie” a făcut ca artileria să redevină “Zeul războiului”
China nu renunţă la unificarea forţată cu Taiwanul: Beijingul îşi retrage promisiunea de a nu trimite trupe pe insulă
Armata de Eliberare a Poporului, în timpul unor exerciții militare. Sursă foto: Ministerul Apărării din China
EXCLUSIV
Cum se pregătește Taiwanul de o posibilă invazie a Chinei. Ion Petrescu: Pe insulă există adăposturi subterane pe care Ucraina nu le are
Suedia, Norvegia și Danemarca își consolidează apărarea împotriva amenințării ruse
Polonezii fac radiografia Armatei române: Avioanele F-16 - capacitate limitată de a apăra singure spațiul aerian al României

Ştiri Recomandate

Rămasă fără tehnică militară modernă, armata rusă scoate de la naftalină cele mai vechi versiuni ale tancului T-72
Anexare, minut cu minut. Punctul fără întoarcere pentru Putin. Liderul de la Kremlin a informat Duma despre planul de anexare a regiunilor ucrainene
Procurorii DNA și cei americani au efectuat percheziții la baza militară de la Mihail Kogălniceanu
Militarii ucraineni au capturat de la ruşi cea mai nou versiune a obuzierului autopropulsat 2S19-SM2
Kremlinul: Orice atac asupra teritoriilor ucrainene anexate va fi considerat un atac asupra Rusiei
Bulgaria nu va furniza Ucrainei armament greu, în pofida solicitărilor repetate ale Kievului
Pentru a respinge o eventuală agresiune militară, SUA şi-a testat capacitatea de a desfăşura sisteme HIMARS pe flancul estic al NATO
Statele Unite fac demersuri pentru a crea un comandament în Germania care să coordoneze ajutorul militar destinat Ucrainei
Ucraina a definitivat cucerirea orașul strategic Kupiansk și a împins forțele ruse de ocupație pe malul estic al râului Oskil
Norvegia urmează exemplul Poloniei şi semnează un acord cu compania sud-coreeană care produce tancul K2 Black Panther
Cu T-55 spre fier vechi, „lista” României include Ambrams și K2 + analiză a conflictului din Ucraina | Generalul (r.) Dan Grecu, la Obiectiv EuroAtlantic la DefenseRomania
Canada îşi respectă promisiunile faţă de Ucraina. Primele transportoare blindate LAV urmează să ajungă la Forţele Armate Ucrainene
Vladimir Putin a recunoscut independenţa regiunilor Herson şi Zaporojie
Turcii au arătat capacitățile noii drone maritime MARLIN care poate fi echipată cu rachete ghidate și torpile antisubmarin
China, pivotul care ar putea fi cheia în criza nucleară. SUA fac încă o încercare pentru a-l aduce pe Putin cu picioarele pe pământ
Gen (r.) Bălăceanu. Rezistența Ucrainei, lecție pentru România: Creșterea efectivelor Armatei și legea pregătirii populației pentru apărare
Putin: Războiul din Ucraina e unul din rezultatele prăbușirii URSS
Radarul Armatei vs. Lidl. MApN prezintă filmul evenimentelor: Armata nu a luat în calcul relocarea radarului AN/FPS-117
O gură de...gaz pentru România: Interconectorul Grecia-Bulgaria. Nicolae Ciucă: Avem asigurată conectarea. Este important și pentru BRUA
Infanteriștii marini români s-au antrenat pentru respingerea unui desant aerian pe Dunăre, pe baza scenariilor din Ucraina (Foto)
Furtuna perfectă a unui conflict NATO-Rusia? Polonia nu exclude ca NATO să trimită trupe în Ucraina
Guvernul român a aprobat programul modernizării aeroportului Mihail Kogălniceanu - punct strategic civil și NATO
NATO ia atitudine privind sabotajul Nord Stream: Avertizează că orice atac asupra infrastructurii critice va primi un răspuns hotărât din partea Alianței
Marea Britanie vrea securizarea rezervelor de gaz ale Libiei: Prima navă a Marinei Regale care acostează în portul Tripoli, după opt ani
Marinarii ruși au închis intrarea în Golful Sevastopol, unde se află baza navală principală a Flotei din Marea Neagră
Muntenegru destructurează un cuib de spionaj rusesc. Fost purtător de cuvânt al MAE muntenegrean, prins că livra informații Moscovei. „Unul dintre arestați lucra de peste zece ani”
Soldați ruși, interceptați când povesteau cum furau echipamente de protecție NATO pentru a le folosi, de la militari morți ucraineni
Kremlinul a anunțat că Putin urmează să semneze mâine alipirea teritoriilor ucrainene la Rusia
România vinde un prim lot de tancuri T-55. Bătrânele tancuri sovietice urmează să fie dezmembrate
Un Su-25 bulgar, recent modernizat în Belarus, s-a prăbușit în Bulgaria. Pilotul a reușit să se catapulteze
Ungaria cumpără un sistem de spionaj a rețelelor sociale. Controlul exercitat de guvernul Orban devine tot mai mare
Crossuri parteneri
DCBusiness.ro
DCBusiness.ro
DCNews.ro
DCNews.ro
StiriDiaspora.ro
StiriDiaspora.ro
DCMedical.ro
DCMedical.ro
DCBusiness.ro
DCBusiness.ro
DCNews.ro
DCNews.ro
StiriDiaspora.ro
StiriDiaspora.ro
DCMedical.ro
DCMedical.ro