Poți descărca aplicația:
Get it on App Store Get it on Google Play
China's Arms Sales in the Latin America-Caribbean Region
Data actualizării:
Data publicării:
Articolul partenerului nostru The Kootneeti din India ne prezintă o viziune nouă a cursei înarmărilor. Viziunea locală, plină de informații prroaspete și de întrebări, ne propune o cunoaștere multiplă a influenței Chinei și modului de operare al acestei supraputeri. Dr. Sanjay Badri-Maharaj, analist militar din Trinidad Tobago, publică pentru The Kootneeti articolul pe care vi-l prezentăm astazi.

Over the last decade, China has made remarkable inroads into the Latin American arms market. From almost zero in 2005 to over USD 130 million in 2014, China has carefully and systematically emerged as a major arms supplier to countries of the region and has shifted from a donor of logistics and medical equipment to a significant supplier of weapons and weapons systems.

This growth in influence most glaringly demonstrated in May 2017 when two Chinese-made Tiger armoured personnel carriers were delivered to the Bahamas, in military camouflage and equipped with tear gas dispensers and a turret capable of mounting guns. These vehicles arrived in the middle of the night and unloaded under a veil of secrecy. The Bahamas had neither floated a tender for such vehicles nor does the country have an army or an internal security situation warranting such a purchase.

Traditional Suppliers

Traditionally, Latin American nations have opted for arms based on the ideology of their ruling regimes. Countries such as Nicaragua and Cuba were firmly in the Soviet camp while Peru flirted with socialism; this resulted in an influx of Soviet bloc arms such as various MiGs, Sukhoi Su-22s, T-series tanks and Soviet SAMs into these countries. The rest of the region was firmly in the Western camp as far as arms sales were concerned, and their armed forces were equipped with French combat aircraft, British ships and American transports and ageing tanks.

When the Cold War ended, Russia made some inroads into the region with increased sales to Peru and minor sales to Uruguay and considerable sales of transport aircraft and transport helicopters. However, the United States of America continued to dominate, with a brisk trade in foreign-used arms such as tanks and combat aircraft. Mention must also be made of the reasonably capable arms industries in countries like Brazil, Colombia, Peru and Chile, and Argentina retaining considerable industrial prowess despite its economic woes. This precludes the necessity of imports of basic military equipment such as small arms, ammunition and small naval vessels.

Israel has also been a major supplier of weapons and, more recently, weapons technology into the region with countries such as Argentina, Colombia, Brazil, Ecuador and Venezuela making extensive use of Israeli avionics, second-hand aircraft and missiles to upgrade their air forces. In addition, supplies of new and second-hand naval vessels and tanks have found their way into countries such as Chile and Uruguay.

China's Entry

China's foray into the region's military market was initially in the form of non-lethal aid: uniforms, medical supplies, hospital equipment, engineering equipment and an extensive package of training at Chinese military academies for staff officers. This was combined with visits by a Chinese hospital ship Peace Ark in 2011 in a successful exercise of Beijing's soft power and this vessel has made several visits in subsequent years.

The impact of these initiatives, in particular, the training at Chinese academies, should not be underestimated as several officers who attended such schools have attained positions of some power and influence in their respective countries. This has also been synchronized with China's expanding economic footprint in the region. Its trade with the region rose to USD 289 billion in 2013 from only 12 billion in 2000 and it has also offered to invest over 250 billion into the region.

China's breakthrough came when Venezuela's then-President Hugo Chavez, in his quest to diversify arms supplies given a somewhat uneasy relationship with the United States, turned to Russia for Su-30MKV fighters and to China for K-8 trainers and air search radars in 2008. Subsequently, the Chavez, and later Maduro, regimes made extensive purchases from China, including transport aircraft, self-propelled artillery and armoured personnel carriers, some of which were deployed to crush protesters in 2014. The Maduro Government has indicated that it wishes to purchase more Chinese arms, but the Venezuelan economic collapse may impact these plans. Chinese armoured personnel carriers and riot-control vehicles have been instrumental in enabling the Venezuelan National Guard to quell anti-Maduro protests.

The next big success for China came in 2009 when a somewhat petulant act by a US government irritated with the left-leaning Evo Morales of Bolivia pressured the Czech Republic to cancel the sale of L-159 light attack/ trainers which make extensive use of American technology. Following the cancellation of the deal, Bolivia, aided by a loan from China, purchased six K-8 aircraft. Subsequent Bolivian purchases include six Z-9 helicopters which operate alongside a larger force of ageing US-made helicopters and more modern European variants. Rather interestingly, Bolivia has refrained from making additional large-scale purchases of Chinese arms.

USA Reluctance

The Bolivian deal highlights one of the factors for China's success – American pressure on potential Western suppliers. In addition, the US has been unwilling to transfer state-of-the-art hardware to Latin America, with only Chile and (two decades before Chavez came to office) Venezuela operating F-16s and no other modern US combat aircraft serving in the region. In fact, outside of the Chilean F-16 and some infantry equipment, Latin American militaries are equipped with an arsenal of ageing hardware in need of replacement. China's willingness to supply modern equipment at highly competitive prices makes purchases from it very attractive. China has also been willing to sell to states considered to be pariahs by the United States and its allies – such as Venezuela and Bolivia – and it is willing to offer financing packages as an additional incentive. This has enabled China to secure sales of much higher value in Africa and to a certain extent East and South-East Asia.

China's Formula for Success

It is this combination of political determination to penetrate the market, an "agnostic" approach to regimes, a readiness to supply the entire plethora of hardware with few restrictions and the use of China's financial institutions to facilitate the purchase of military hardware that make China a formidable presence in the region.

China has not been averse to using its influence to subvert normal tendering and procurement processes, relying on courting leaders to secure arms deals. In two instances – Trinidad & Tobago and Argentina – deals were secured in large part because of personal connections with the respective leaders of those two countries. In the latter case, however, the change in government meant that a potentially huge deal was left to languish.

In the case of Trinidad & Tobago, the then Prime Minister, Kamla Persad-Bissessar, committed to the purchase of a 79m offshore patrol in a deal that was widely criticized, coming on the heels of a messy arbitration against BAES over the cancellation of a deal for 3 OPVs of superior quality and being concluded in the absence of any naval experts and without any evaluation. The purchase of this vessel was apparently tied to a loan of USD 5 billion being offered by China to Trinidad. Similarly, the Chinese company Huawei was awarded a contract to build a national command centre without going through the stipulated tender process.

Argentina's cooperation with China blossomed under the leadership of then President Christine Fernandez de Kirchner, while that with the United States declined. In 2014, a comprehensive strategic partnership with China was announced and in 2015 President Fernandez de Kirchner pledged to purchase 110 VN-1 8×8 armoured personnel carriers, five 1,800-ton P-18A Malvinas-class OPVs, and 14 Chengdu Aircraft Corporation (CAC) FC-1/JF-17 Thunder multi-role fighters.

If pursued, this deal would have be the largest Chinese arms deal ever in Latin America. But with a new government in power in Buenos Aires, these plans failed to come to fruition, partly because the centre-right government of Mauricio Macri may seek to pull Argentina's foreign policy away from alignment with Russia, China and the ALBA alliance. These two examples highlight the potential drawbacks of finalizing arms deals through personal relationships as a change of government could jeopardize such arrangements.

While it is certainly true that China has not always had its own way with defence deals in Latin America – with Peru and Ecuador cancelling planned purchases – it is nonetheless true that China's inroads into the region have been remarkable. This has serious implications for the region and for those seeking to limit or at least moderate Chinese influence in the region. Concern and focus have been placed on China's trade, investment and other economic activity in Latin America. But, to date, little assessment has been made on the impact of China's military sales to the region with respect to the building of influence and the subtle forging of alliances that could inevitably follow.

*Dr Sanjay Badri-Maharaj was a Visiting Fellow at IDSA. He is an independent defense analyst and attorney-at-law based in Trinidad and Tobago. He holds a PhD on India's nuclear weapons programme and an MA from the Department of War Studies, Kings College London. He has served as a consultant to the Trinidad and Tobago Ministry of National Security


Fii primul care află cele mai importante știri din domeniu cu aplicația DefenseRomania. Downloadează aplicația DefenseRomania de pe telefonul tău Android (Magazin Play) sau iOS (App Store) și ești la un click distanță de noi în permanență

Get it on App Store
Get it on Google Play

Google News icon  Fiți la curent cu ultimele noutăți. Urmăriți DefenseRomania și pe Google News

DC Media Group Audience
Pentagonul răspunde amenințărilor Rusiei referitoare la operațiunile americane cu drone deasupra Mării Negre: Continuăm să zburăm
NATO dislocă avioane AWACS deasupra Poloniei pentru a monitoriza Ucraina și activitatea militară a Rusiei
Volodimir Zelenski schițează un model acceptabil de negociere cu Rusia: Orice altă formă de negocieri pentru pace nu ar pune capăt războiului
Rusia intenționează să reia producția de rachete balistice nucleare cu rază medie și scurtă de acțiune
Un ''NATO exclusiv european'' are puterea de a rezista pe termen lung? Cât de importantă este de fapt prezenta militară americană în Europa
Theodor Steolojan și Traian Băsescu în 2004. Photo source: Agerpres
„Dragă Stolo”, ca lecție pentru Joe. E ultima șansă, în ultimul minut al celui de-al 12-lea ceas
Ca să nu repete episodul Leopard din 2023, avioanele F-16 vor fi ”blindate” înainte de a ajunge, vara asta, în Ucraina
În Statele Unite se discută posibilitatea de a permite contractorilor militari privați americani să lucreze direct în Ucraina: Mentenanţa avioanelor F-16, unul dintre obiectivele de activitate
Situaţia actuală din Ucraina arată că un război cu Rusia se poate extinde pe termen lung. Potrivit experților CSIS, NATO nu este pregătită pentru așa ceva
Slovacia, mână moartă în cazul unui atac al Rusiei asupra NATO? Noul președinte spune că armata slovacă nu are încă tehnica necesară pentru a-și ajuta vecinii
Aranjamente privind sprijinirea Hezbollahului în cazul în care Israelul deschide un front și în Liban
Summitul NATO ar putea fi un succes pentru Ucraina, chiar dacă nu primeşte o invitaţie de aderare la Alianţa: Ar fi momentul potrivit pentru anunţarea livrării avioanelor F-16
Toate speranțele Europei rămân în SUA? În cazul unui atac al Federației Ruse, toată Europa poate disloca rapid 300.000 de militari
Casa Albă: Este nevoie de un "pod către NATO" pentru ca Ucraina să poată adera la Alianță, dar nu trebuie să lipsească voința politică pentru a face acest lucru
Rușii vor un cap de pod în Libia. Nave rusești ajung în Tobruk, în timp ce Haftar întărește acordul militar cu Moscova
CPI a emis mandate de arestare pentru Șoigu și Gerasimov sub acuzația de crime de război comise în Ucraina
Ucraina va primi veniturile rezultate din activele înghețate ale Rusiei în două tranșe: Kievul ar urma să primească aproximativ 3 miliarde de euro
Ucraina intenționează să desfășoare în Marea Neagră până la 20 de drone maritime care să facă treaba unei singure nave de război
Şeful spionajului militar ucrainean despre ofensiva rusă în estul Ucrainei: Nu va exista un Armageddon, dar situația este destul de complicată
Franța-Italia, la cel mai important Euro din istorie. Macron luptă pentru supraviețuire - Meloni devine a treia forță din Parlamentul UE, chiar și fără Orban
Ministrul polonez de externe face aluzie la posibilitatea închiderii complete a frontierei cu Belarus
Kurt Volker: Contrar a ceea ce susţine administrația Biden acum, trebuie să aducem Ucraina în NATO ca parte a strategiei pentru restabilirea păcii în Europa
Aviația ucraineană lovește un Punct de Comandă al unui regiment rus din regiunea Belgorod
Rușii schimbă strategia atacurilor asupra Ucrainei: A scăzut numărul de rachete și drone utilizate, dar a crescut frecvența loviturilor
Luminița Odobescu: Războiul este foarte aproape de Europa, iar realitatea este că trebuie să ajutăm Ucraina să câștige
Înfrângerea Rusiei în Ucraina este extrem de importantă. Ruşii vor amenința NATO ''ani de zile'', spune Comandantul Suprem Aliat din Europa
Indiferent de ceea ce se întâmplă în Ucraina, Occidentul are deja de-a face cu o dictatură militară la Moscova care va lupta până la capăt
Viitoarele atacuri pe care Ucraina le poate lansa asupra Rusiei nu sunt limitate din punct de vedere geografic, ci doar de bunul simț
Războiul din Ucraina se află într-un impas, dar Rusia nu este pregătită să negocieze, iar Putin nu poate fi de încredere
Coreea de Sud ar fi dispusă să-şi schimbe abordarea faţă de războiul din Ucraina: Industria de apărare ar vrea să trimită arme Kievului, iar Putin se grăbeşte să ameninţe deja Seulul

Ştiri Recomandate

Rusia provoacă Marea Britanie: Submarine rusești Kilo dau târcoale coastelor britanice. Îngrijorările vizează comunicațiile subacvatice
Cel mai mare blackout cibernetic din istorie? Haos în întreaga lume pe fondul prăbușirii sistemului Microsoft
În premieră de la încheierea Războiului Rece, Rusia condamnă un jurnalist american pentru spionaj. Evan Gershkovich a primit 16 ani de închisoare într-o colonie penală cu „regim sever”
În primul discurs după atentat, Trump povestește în detaliu momentul în care a fost împușcat. El promite să „vindece” o Americă divizată
Principalele greșeli în contraofensiva Ucrainei din 2023
De câte bombardiere B-21 Raider au nevoie SUA pentru a susține un război pe trei fronturi, inclusiv în Europa și împotriva Chinei
S-a încheiat cea mai mare expoziție de apărare din Europa. Marele absent: Tehnica militară a Israelului
SUA au dislocat o nouă dronă MQ-4C Triton în Europa. E a treia astfel de dronă de cercetare dislocată pe bătrânul continent
Zaharova cere „realism” după ce Trump a declarat că va pune capăt în 24 de ore războiului declanșat de Rusia împotriva Ucrainei
Ce scrie presa internațională despre europarlamentarul pro-rus care pune botniță României. Diana Șoșoacă a rușinat 95% din români
Chiar și Obama se îndepărtează de Biden. „Putem pierde totul”, a avertizat fostul președinte
Japonia a confirmat că va asigura 3,3 miliarde pentru a credita Ucraina conform angajamentului G7
Avionul de generația a cincea F-35, tot mai aproape de versiunea îmbunătățită a motorului F135
Mai multe arme nucleare. Răspunsul așteptat al Rusiei la rachetele americane Tomahawk din Germania
Ziua Aviaţiei, celebrată cu aeronave F-16 ale forţelor române şi F-18 din Finlanda
Noi mișcări ale navelor rusești din Marea Mediterană: Două nave de luptă au tranzitat Canalul Suez și au ieșit în Marea Roșie
Ucraina cere voie aproape disperat să lovească Rusia cu Storm Shadow sau SCALP. Ucrainenii „țintesc” toate aeroporturile ruse de unde ocupantul atacă
Trageri reale realizate de Armata română, cu blindate Piranha 5, sursă foto: MApN
Un nou lot mare de blindate Piranha 5 produse în România va fi livrat Armatei. Cunoaștem numărul blindatelor de ultimă generație ce vor fi livrate
Adevărul despre producția blindatelor ruse: 85% din tancurile și blindatele livrate în 2023 au fost de fapt echipamente sovietice recondiționate
Ursula von der Leyen a fost realeasă la șefia Comisiei Europene, după un rezultat la vot mult mai bun decât s-a crezut
Soldații ucraineni nu sunt feriți de dronele inamice nici măcar în timpul antrenamentelor din Germania
Rusia spune că e cu ochii pe România în Marea Neagră. Și că o flotă de război aliată, o veche propunere a României, e o amenințare directă
von der Leyen îl desființează pe Orban în timpul votului de învestitură: La două zile după vizita lui Orban în Rusia rachetele lui Putin ne-au transmis un mesaj
Rusia a publicat pentru prima dată un video cu lansarea bombei FAB-3000 asupra Ucrainei, de puterea unei nucleare tactice. Și nu de un bombardier Tu-22 cum era de așteptat
Presiunea asupra lui Biden crește. Democrații vor să prevină cu orice preț dezastrul electoral
Rușii au prins frica dronelor Ucrainei. Testarea noilor nave destinate Flotei Mării Negre a fost mutată din regiune spre o altă mare
Rusia nu vrea să recunoască că ofensiva din Harkov și „zona tampon” au eșuat. Rușii impun acum restricții în Belgorodul bombardat de ucraineni
Joe Biden spune că doar o problemă de sănătate majoră confirmată de medici l-ar putea face să se gândească la o retragere din cursă
Avioane Gripen pentru Ucraina anul acesta? Un pilot ucrainean crede că Gripen e mai avantajos decât F-16 într-o privință. Dar rușii au capacitatea să le doboare
Polonia, pe cale să devină cea mai puternică forță terestră din Europa, rămâne calmă dar crede că războiul cu Rusia e extrem de aproape. Într-un singur scenariu
Bullseye israelian împotriva unei ținte siriene de mare valoare. Lovitură chirugicală a IDF în Liban asupra unui apropiat al lui al-Assad
De ce e aproape imposibilă trimiterea avioanelor olandeze F-16 aflate în România, direct in Ucraina