Poți descărca aplicația:
Get it on App Store Get it on Google Play
China's Arms Sales in the Latin America-Caribbean Region
04 dec 2018, 15:53
Articolul partenerului nostru The Kootneeti din India ne prezintă o viziune nouă a cursei înarmărilor. Viziunea locală, plină de informații prroaspete și de întrebări, ne propune o cunoaștere multiplă a influenței Chinei și modului de operare al acestei supraputeri. Dr. Sanjay Badri-Maharaj, analist militar din Trinidad Tobago, publică pentru The Kootneeti articolul pe care vi-l prezentăm astazi.

Over the last decade, China has made remarkable inroads into the Latin American arms market. From almost zero in 2005 to over USD 130 million in 2014, China has carefully and systematically emerged as a major arms supplier to countries of the region and has shifted from a donor of logistics and medical equipment to a significant supplier of weapons and weapons systems.

This growth in influence most glaringly demonstrated in May 2017 when two Chinese-made Tiger armoured personnel carriers were delivered to the Bahamas, in military camouflage and equipped with tear gas dispensers and a turret capable of mounting guns. These vehicles arrived in the middle of the night and unloaded under a veil of secrecy. The Bahamas had neither floated a tender for such vehicles nor does the country have an army or an internal security situation warranting such a purchase.

Traditional Suppliers

Traditionally, Latin American nations have opted for arms based on the ideology of their ruling regimes. Countries such as Nicaragua and Cuba were firmly in the Soviet camp while Peru flirted with socialism; this resulted in an influx of Soviet bloc arms such as various MiGs, Sukhoi Su-22s, T-series tanks and Soviet SAMs into these countries. The rest of the region was firmly in the Western camp as far as arms sales were concerned, and their armed forces were equipped with French combat aircraft, British ships and American transports and ageing tanks.

When the Cold War ended, Russia made some inroads into the region with increased sales to Peru and minor sales to Uruguay and considerable sales of transport aircraft and transport helicopters. However, the United States of America continued to dominate, with a brisk trade in foreign-used arms such as tanks and combat aircraft. Mention must also be made of the reasonably capable arms industries in countries like Brazil, Colombia, Peru and Chile, and Argentina retaining considerable industrial prowess despite its economic woes. This precludes the necessity of imports of basic military equipment such as small arms, ammunition and small naval vessels.

Israel has also been a major supplier of weapons and, more recently, weapons technology into the region with countries such as Argentina, Colombia, Brazil, Ecuador and Venezuela making extensive use of Israeli avionics, second-hand aircraft and missiles to upgrade their air forces. In addition, supplies of new and second-hand naval vessels and tanks have found their way into countries such as Chile and Uruguay.

China's Entry

China's foray into the region's military market was initially in the form of non-lethal aid: uniforms, medical supplies, hospital equipment, engineering equipment and an extensive package of training at Chinese military academies for staff officers. This was combined with visits by a Chinese hospital ship Peace Ark in 2011 in a successful exercise of Beijing's soft power and this vessel has made several visits in subsequent years.

The impact of these initiatives, in particular, the training at Chinese academies, should not be underestimated as several officers who attended such schools have attained positions of some power and influence in their respective countries. This has also been synchronized with China's expanding economic footprint in the region. Its trade with the region rose to USD 289 billion in 2013 from only 12 billion in 2000 and it has also offered to invest over 250 billion into the region.

China's breakthrough came when Venezuela's then-President Hugo Chavez, in his quest to diversify arms supplies given a somewhat uneasy relationship with the United States, turned to Russia for Su-30MKV fighters and to China for K-8 trainers and air search radars in 2008. Subsequently, the Chavez, and later Maduro, regimes made extensive purchases from China, including transport aircraft, self-propelled artillery and armoured personnel carriers, some of which were deployed to crush protesters in 2014. The Maduro Government has indicated that it wishes to purchase more Chinese arms, but the Venezuelan economic collapse may impact these plans. Chinese armoured personnel carriers and riot-control vehicles have been instrumental in enabling the Venezuelan National Guard to quell anti-Maduro protests.

The next big success for China came in 2009 when a somewhat petulant act by a US government irritated with the left-leaning Evo Morales of Bolivia pressured the Czech Republic to cancel the sale of L-159 light attack/ trainers which make extensive use of American technology. Following the cancellation of the deal, Bolivia, aided by a loan from China, purchased six K-8 aircraft. Subsequent Bolivian purchases include six Z-9 helicopters which operate alongside a larger force of ageing US-made helicopters and more modern European variants. Rather interestingly, Bolivia has refrained from making additional large-scale purchases of Chinese arms.

USA Reluctance

The Bolivian deal highlights one of the factors for China's success – American pressure on potential Western suppliers. In addition, the US has been unwilling to transfer state-of-the-art hardware to Latin America, with only Chile and (two decades before Chavez came to office) Venezuela operating F-16s and no other modern US combat aircraft serving in the region. In fact, outside of the Chilean F-16 and some infantry equipment, Latin American militaries are equipped with an arsenal of ageing hardware in need of replacement. China's willingness to supply modern equipment at highly competitive prices makes purchases from it very attractive. China has also been willing to sell to states considered to be pariahs by the United States and its allies – such as Venezuela and Bolivia – and it is willing to offer financing packages as an additional incentive. This has enabled China to secure sales of much higher value in Africa and to a certain extent East and South-East Asia.

China's Formula for Success

It is this combination of political determination to penetrate the market, an "agnostic" approach to regimes, a readiness to supply the entire plethora of hardware with few restrictions and the use of China's financial institutions to facilitate the purchase of military hardware that make China a formidable presence in the region.

China has not been averse to using its influence to subvert normal tendering and procurement processes, relying on courting leaders to secure arms deals. In two instances – Trinidad & Tobago and Argentina – deals were secured in large part because of personal connections with the respective leaders of those two countries. In the latter case, however, the change in government meant that a potentially huge deal was left to languish.

In the case of Trinidad & Tobago, the then Prime Minister, Kamla Persad-Bissessar, committed to the purchase of a 79m offshore patrol in a deal that was widely criticized, coming on the heels of a messy arbitration against BAES over the cancellation of a deal for 3 OPVs of superior quality and being concluded in the absence of any naval experts and without any evaluation. The purchase of this vessel was apparently tied to a loan of USD 5 billion being offered by China to Trinidad. Similarly, the Chinese company Huawei was awarded a contract to build a national command centre without going through the stipulated tender process.

Argentina's cooperation with China blossomed under the leadership of then President Christine Fernandez de Kirchner, while that with the United States declined. In 2014, a comprehensive strategic partnership with China was announced and in 2015 President Fernandez de Kirchner pledged to purchase 110 VN-1 8×8 armoured personnel carriers, five 1,800-ton P-18A Malvinas-class OPVs, and 14 Chengdu Aircraft Corporation (CAC) FC-1/JF-17 Thunder multi-role fighters.

If pursued, this deal would have be the largest Chinese arms deal ever in Latin America. But with a new government in power in Buenos Aires, these plans failed to come to fruition, partly because the centre-right government of Mauricio Macri may seek to pull Argentina's foreign policy away from alignment with Russia, China and the ALBA alliance. These two examples highlight the potential drawbacks of finalizing arms deals through personal relationships as a change of government could jeopardize such arrangements.

While it is certainly true that China has not always had its own way with defence deals in Latin America – with Peru and Ecuador cancelling planned purchases – it is nonetheless true that China's inroads into the region have been remarkable. This has serious implications for the region and for those seeking to limit or at least moderate Chinese influence in the region. Concern and focus have been placed on China's trade, investment and other economic activity in Latin America. But, to date, little assessment has been made on the impact of China's military sales to the region with respect to the building of influence and the subtle forging of alliances that could inevitably follow.

*Dr Sanjay Badri-Maharaj was a Visiting Fellow at IDSA. He is an independent defense analyst and attorney-at-law based in Trinidad and Tobago. He holds a PhD on India's nuclear weapons programme and an MA from the Department of War Studies, Kings College London. He has served as a consultant to the Trinidad and Tobago Ministry of National Security


Fii primul care află cele mai importante știri din domeniu cu aplicația DefenseRomania. Downloadează aplicația DefenseRomania de pe telefonul tău Android (Magazin Play) sau iOS (App Store) și ești la un click distanță de noi în permanență

Get it on App Store
Get it on Google Play

Google News icon  Fiți la curent cu ultimele noutăți. Urmăriți DefenseRomania și pe Google News

Bătălia pentru Crimeea va începe mai devreme? Rusia sapă tranșee, iar Ucraina trebuie să convingă Occidentul că este capabilă să elibereze peninsula
NATO trece la nivelul următor: Țările membre lucrează la un document de importanță majoră care să le pregătească pentru un conflict de mare intensitate - Bloomberg
NATO temperează discuţiile cu privire la furnizarea de avioane către Ucraina: Nu este acum cea mai urgentă problemă
Rapoarte ISW/British Intelligence: Armata rusă își propune să atace pe întreaga linie a frontului din Ucraina, dar nu a reușit să pregătească suficient trupele recent mobilizate
SUA nu sunt pregătite să ofere Ucrainei rachete de tip ATACMS: Stocul de arme este mult prea limitat
Moscova caută să umple golul francez. Rusia caută aliați într-o regiune a Africii considerată mult timp „protectorat” francez
Demonstrație americană de forță în Marea Chinei de Sud – exercițiu comun a trei grupuri navale de luptă
Rolul de lider al Riadului în lumea arabă împiedică Arabia Saudită să normalizeze relațiile cu Israelul
Indiciile arată că ofensiva rusă a început în Donbas. Liniile de apărare ale Ucrainei - bombardate masiv pe o lungime de 300 km
De ce cere Ucraina avioane după tancuri Abrams și Leopard 2? Cu actualul sprijin victoria împotriva Rusiei ar putea dura între 3-5 ani
Foto: NATO Allied Air Command
Scenariul Iugoslavia nu s-a repetat în Ucraina din două motive. Hari Bucur-Marcu: Dacă orice stat din lume ataca precum Rusia, s-ar fi intervenit militar
Rusia vs. Ucraina, în așteptarea marii ofensive. Cine și când va încerca să rupă frontul? | Hari Bucur-Marcu, la Obiectiv EuroAtlantic
Suedia desfășoară de urgență sistemul ”Patriot” în portul Goteborg. Decizia copiază o mutare similară a Poloniei care a trimis o baterie antiaeriană lângă Varșovia
Raport ISW: Marea ofensivă a Federației Ruse se va încheia până în aprilie și nu va avea succes
Mai mulţi oficiali de la Pentagon susţin că Ucraina nu poate recupera prea curând Peninsula Crimeea
NATO va continua să-şi întărească parteneriatul cu Japonia, pe fondul războiului declanşat de Rusia împotriva Ucrainei
Bugetul pentru apărare al Poloniei va ajunge în 2023 la 4% din PIB
Ofensiva ucraineană s-a oprit din cauza Occidentului? Raport ISW: Livrarea cu întârziere a armamentului promis a făcut ca armata ucraineană să nu mai poată înainta pe front
Patru lecții pentru țările din Golf într-un posibil război cu Iranul după aventura Rusiei în Ucraina: De la importanța alianțelor la eșecul armelor sovietice
SUA cred că ar fi găsit cheia pentru a câștiga cursa AI împotriva Chinei: Etichetarea datelor, anunțată de Pentagon
R. Moldova, sub atacul hibrid al Rusiei. Ucraina a avertizat încă din 2022 scenariul prin care FSB rus va încerca să răstoarne guvernul pro-european
Ministrul german al Apărării: Furnizarea de avioane de luptă Ucrainei "iese din discuție"
Războiul din Ucraina mută centrul de greutate spre Europa de Est. Diaconescu: România are șansa să joace rolul RFG în Războiul Rece
Putin: Germania e sub ocupație militară americană. Președintele Rusiei vorbește de „eliberarea Europei”
Anatol Șalaru, fost ministru al Apărării în Republica Moldova
R. Moldova privește spre NATO cuprinsă de teama războiului și a imperialismului rus | Anatol Șalaru, la Obiectiv EuroAtlantic
Brzezinski: Extinderea cooperării militare cu Polonia este o prioritate pentru SUA
CSIS avertizează SUA: Rachetele LRASM care pot lovi eficient China s-ar epuiza în șapte zile în caz de război. Provocări pentru industria SUA
Armata rusă pierde tot mai mult teren în fața Wagner Group. Mercenarii - dotați cu avioane de luptă și tancuri moderne T-90S
”Trebuie să fim cu un război înainte”. Franța vrea în liga mare: Crește achizițiile militare cu 30% și încearcă cooptarea Germaniei în proiectul pentru întărirea ''suveranităţii'' UE
Ezitările privind Ucraina ar putea costa scump Europa. ”Comunitatea internațională nu-și poate permite o poziție de ambiguitate strategică” - Aurescu

Ştiri Recomandate

Comandantul Forțelor Aeriene Ucrainene: Cei mai buni piloţi ucraineni mor în timp ce noi aşteptăm să primim avioane F-16
UE își propune să furnizeze Ucrainei aproape 1 milion de obuze și aprobă planul de cumpărare ”la comun” a muniției
Pakistanul se oferă să transfere 44 de tancuri T-80UD către Ucraina în schimbul unei asistențe financiare din partea țărilor occidentale
Antony Blinken: Lumea nu ar trebui să se lase păcălită de propunerile Chinei privind soluţionarea conflictului din Ucraina
În timpul discuțiilor dintre președinții Rusiei și Chinei, un bombardier strategic american B-52H s-a apropiat la 60 de kilometri de frontierele rusești
Norvegia a anunţat că a livrat Ucrainei opt tancuri Leopard 2 pe care i le-a promis
Rusia mută confruntarea din aer sub apă: Submarinele rusești din Marea Neagră au executat lansări de torpile
Macedonia de Nord a oferit Ucrainei avioane Su-25: Aceste aeronave sunt aceleaşi pe care Skopje le-a achiziţionat în 2001 de la Kiev
Japonia plănuiește investiții de 75 de miliarde de dolari în zona Indo-Pacific pentru a contracara influența Chinei
Pregătirea unei noi contraofensive împotriva forțelor ruse: Forțele Armate Ucrainene îl ''recheamă sub arme'' pe fostul comandant al Trupelor de Desant din perioada 2015 - 2019
Chiar dacă Ucraina se afla în război, industria aeronautică ucraineană a livrat motoarele pentru elicopterul de atac turcesc T929
Xi, la Moscova ca pacificator. Șansele ca Beijingul să deschidă robinetul armelor pentru Armata rusă
„Bătălia de la Stalingrad în sens invers”. Igor Strelkov spune că Bahmutul ar putea însemna o mare rușine pentru Rusia
NATO pregătește 3 planuri regionale de apărare și 300.000 de militari pentru flancul estic - ”Cordonul sanitar” care trebuie să oprească Rusia
Livrarea în Ucraina a sistemului antiaerian Samp/T (MAMBA) intră în linie dreaptă: Militarii ucraineni au încheiat instrucția din Italia
Președintele ceh, gen. Pavel: Forțele Armate ale Ucrainei vor avea o singură șansă pentru o mare contraofensivă
Rusia a „repetat” intens doborârea dronei MQ-9 Reaper a SUA. Un Su-27 a încercat același lucru cu un Bayraktar TB2 ucrainean (Video)
O nouă demonstrație de forță a SUA: Bombardierul strategic B-52H, trimis la aproximativ 16 km de granița cu regiunea rusă Kaliningrad
Europa reîncepe să parieze pe tancuri la mai bine de 30 de ani de la sfârșitul războiului rece: România a ales să comande 54 de tancuri Abrams, iar Polonia a comandat 250 de tancuri M1A2 Abrams SEPv3
Marea bătălie pentru Insula Șerpilor: Serviciul militar ucrainean de informaţii (GUR) a publicat noi imagini din timpul eliberării insulei de sub ocupaţie rusă
Tanchiştii ruși, care operează T-90M, sunt instruiţi cum să lupte cu tancurile Leopard 2, Challenger 2 şi M1A2 Abrams în Ucraina (Foto/Video)
Turcia și Egiptul fac pași istorici spre reconciliere: Relațiile dintre cele două țări au fost puternic tensionate în 2013
Industria turcă de apărare lucrează la o nouă dronă de atac. UAV-ul ANKA-3 a fost prezentat publicului (Foto)
Cum văd sud-coreenii cooperarea cu industria poloneză de apărare: Polonia nu este doar clientul nostru, ci este partenerul nostru în producția de armament
Presa britanică, după incidentul cu drona MQ-9: Rusia a fost aproape de șase ori de a declanșa un război direct cu NATO
Momentul în care o unitate a forţelor ucrainene pentru operaţii speciale distruge zece tancuri ruseşti în Donetk (Foto/Video)
România continuă să organizeze exercițiul multinațional „Sea Shield” în Marea Neagră și pe Fluviul Dunărea
Un oficial turc le dă ruşilor planurile peste cap: S-ar putea să nu mai fie nevoie de S-400", deoarece Turcia și-a dezvoltat propriul sistem de apărare antiaeriană
Bahmutul rezistă. În pofida tuturor șanselor, Ucraina reușește să livreze apărătorilor din oraș muniție, alimente și echipamente medicale
Mandatul de arestare, începutul sfârșitului pentru Putin? Peste 120 de țări au obligația să aplice decizia, chiar dacă Moscova vine cu argumente false că Putin nu poate fi arestat
Forțele Aeriene ale SUA s-au răzgândit în privința numărului de avioane F-15EX Eagle II pe care le vor achiziţiona
T-90M Proryv, cel mai modern tanc al armatei ruse, ''disecat'' de armată ucraineană (Foto/Video): Este mai mult un T-72 cu componente occidentale